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Onde começa a luta pela construção de uma democracia melhor (Opinião)

Para compreender até que ponto a desinformação se infiltrou nos Estados Unidos, não é necessário olhar além das opiniões dos eleitores. Uma pesquisa da Universidade de Monmouth divulgada em junho pinta um quadro terrível da situação que alguns eleitores americanos estão enfrentando: quase um terço dos americanos acredita que Joe Biden foi eleito por causa de fraude eleitoral, e quase 15% dos americanos nunca aceitarão os resultados das eleições de 2020. Se essas pesquisas forem precisas, isso significaria que milhões de eleitores acreditariam na desinformação espalhada por funcionários eleitos e pela mídia de direita.
As pesquisas também sugerem algo ainda mais perigoso para o funcionamento e o futuro da democracia: as massas de eleitores têm pouca compreensão das ações subjacentes do governo dos Estados Unidos. Na verdade, os fundadores acreditavam que a informação poderia capacitar a sociedade para proteger a democracia. Por exemplo, Thomas Jefferson disse: “Onde quer que as pessoas estejam bem informadas, elas podem ser confiáveis ​​em seu próprio governo; que quando as coisas vão tão longe a ponto de chamar sua atenção, pode-se confiar que eles as consertarão. ” Na verdade, Jefferson compreendeu que a força, o vigor e a saúde de uma democracia exigem que os eleitores pelo menos entendam como e por que seu governo funciona dessa maneira.

No entanto, quando a condição para uma democracia saudável parece ter desaparecido, o que deve ser feito? O que acontece quando milhões de eleitores acreditam no que ouvem de especialistas ou lêem nas redes sociais, graças às vozes confiáveis ​​de acadêmicos e funcionários do governo profissionais? São problemas difíceis, cuja solução, sem dúvida, leva tempo e deve ser enfrentada.

Certamente não há solução mágica para a falta de consciência cívica. . Mas, como um calouro do ensino médio que promulgou a cidadania como um curso para todos os alunos, sei que há um caminho tangível para garantir que a próxima geração de eleitores seja informada, educada e compreenda os processos básicos da democracia americana – mesmo no hiper – era partidária. E tudo começa em um lugar e uma disciplina: a sala de aula e a educação cívica.

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Embora minha escola exigisse cidadania, percebo que isso não é uma realidade para muitos alunos em todo o país. De acordo com um estudo de 2018 publicado pela American Federation of Teachers, apenas nove estados e o Distrito de Columbia exigem que os alunos concluam um ano completo de educação para a cidadania. Esse desequilíbrio de estados, que exige e não exige anos cívicos, favorece o que Jefferson alertou: cidadãos desinformados. Por exemplo, considere apenas 23 por cento dos alunos da oitava série que pontuaram igual ou acima da média no Exame Cívico de Avaliação Nacional do Progresso Educacional e, de todos, exceto os três exames de Colocação Avançada, o exame AP do governo dos EUA teve a pontuação mais baixa de 2,64 . com 5
Assim como dominar um conceito científico ou equação matemática, entender a cidadania requer tempo e prática. Felizmente, após o levante de 6 de janeiro, o Congresso e muitos estados promulgaram leis que fortaleceriam o financiamento da educação para a cidadania – percebendo que cidadãos informados servem como um baluarte contra a tirania e garantem a viabilidade da democracia. É claro que nem todo aluno irá embora como bolsista no governo dos Estados Unidos. No entanto, elevar o nível de educação cívica é um passo na direção certa: ensinar tudo, desde a Declaração da Independência às pesquisas de opinião, permitirá que os alunos entendam e apreciem melhor as ações do governo.
No entanto, as escolas devem ir além do ensino passivo dos alunos sobre os processos de governança. Como parte da educação cívica, os alunos também devem ser obrigados a aplicar ativamente o que aprenderam em sala de aula em sua comunidade. Na minha escola, isso era conhecido como Action Civics. No final do ano, os alunos identificaram o problema enfrentado pela democracia nos Estados Unidos, exploraram soluções para o problema, apresentaram soluções para colegas e professores para feedback e, finalmente, abordaram o problema em nossa comunidade. Meu projeto era propor um Plano Distrital do Congresso para reformar o colégio eleitoral.
Para as escolas que implementaram o Action Civic, os resultados foram transformadores. Com base no National Action Civics Collaborative, as escolas que se beneficiaram de atividades de cidadania não apenas descobriram que “90% dos alunos melhoraram suas habilidades de cidadania”, mas também o número de alunos que sentiram que poderiam fazer a diferença em sua comunidade dobrou de 40% de alunos. até 80% dos alunos. O envolvimento da sociedade civil para todos os alunos não apenas garante que eles saibam como o governo dos EUA funciona, mas também os incentiva a se tornarem agentes de mudança ativos e líderes democráticos.

Meu professor de segundo grau disse a todos os seus alunos que adotassem um “estilo de vida cívico”. Embora o conhecimento da sociedade deva ser ensinado em sala de aula, ele deve – mais importante – estar inserido na vida de todos, seja ir à prefeitura ou votar em todas as eleições. Ao renovar – e transformar – a educação cívica, podemos fortalecer nossa democracia cada vez mais frágil, combater a desinformação perpetuada por vários atores nas esferas política e da mídia e começar a nos aproximar de um governo que é realmente feito de pessoas, por pessoas e para pessoas .

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