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O pequeno Himalaia, o Butão, vacina 90% de sua população, tornando-se um farol de esperança para uma região em dificuldades

O minúsculo reino do Sul da Ásia, com 770.000 habitantes, está situado no alto do Himalaia, entre a Índia e a China, e suas altas altitudes, aldeias remotas nas montanhas, pastores nômades e condições climáticas extremas apresentam desafios únicos para os profissionais de saúde que entregam vacinas em todo o país.

A campanha de lançamento da segunda dose, que começou em 20 de julho, durou meses de preparação que incluiu a instalação de câmaras frigoríficas em clínicas de saúde de difícil acesso, implantação de um helicóptero para entregar vacinas em locais mais inacessíveis e um exército de voluntários distribuindo vacinas ao longo caminhos de montanha.

Cerca de 480.000 de uma população elegível de 530.000 foram vacinados até terça-feira, disse o representante da UNICEF Butão na capital Thimphu, acrescentando que foi “possivelmente a campanha de vacinação mais rápida já realizada em uma pandemia.”

O Butão administrou aproximadamente 500.000 vacinas AstraZeneca, doadas da Índia, durante sua primeira campanha de vacinação em março e abril. Mas quando a Índia parou de exportar vacinas devido à onda devastadora de Covid causada pela variante Delta, o Butão começou a procurar doações em outro lugar.

Vários governos responderam ao apelo. O Butão garantiu 500.000 vacinas US Moderna sob o programa global de troca de vacinas COVAX. A Dinamarca doou 250.000 doses de AstraZeneca e a China doou anteriormente 50.000 doses de Sinopharm. Mais de 100.000 doses de AstraZeneca deveriam chegar na terça-feira da Croácia, Bulgária e vários outros países.

As doações internacionais foram saudadas como um exemplo de países que se reúnem para canalizar as vacinas excedentes para onde são mais necessárias.

“Quando vemos países se reunindo, quando vemos as mãos de muitos governos para apoiar aqueles países que precisam urgentemente de vacinas porque simplesmente não têm o suficiente, é realmente reconfortante”, disse Parks.

Um residente do vilarejo de Sakteng, no distrito de Trashigang, no Extremo Oriente, recebe uma segunda dose da vacina Covid-19 em um centro de saúde municipal.

“Ele conta a história da solidariedade global em um momento que não era visto no ano passado. Agora vemos essa solidariedade, esse multilateralismo está reaparecendo. E é muito importante em tempos em que o mundo está em crise. “

O UNICEF, que ajuda a logística local da Covid, fornecimento de vacinas, equipamentos de cadeia de frio e planejamento e treinamento, disse que o sucesso do Butão destacou a importância dos países com vacinas excedentes que podem ser doadas aos países necessitados.

Façanha de logística

Todos os cidadãos butaneses com mais de 18 anos tiveram permissão para tomar a vacina, e as autoridades ofereceram a escolha entre as injeções de Moderna e AstraZeneca. Além disso, mais de 2.000 jovens de 12 a 17 anos nos dois distritos de fronteira da Índia foram vacinados durante a última rodada com a vacina Pfizer, que foi trazida há alguns meses, disse Parks.

O governo também comprou 200.000 doses da vacina Pfizer, que deverá ser usada ainda este ano para vacinar crianças.

Mas garantir a distribuição segura de vacinas ao público foi um feito logístico que envolveu mais de 2.400 profissionais de saúde e 22.000 voluntários que foram de porta em porta engajando a comunidade na vacinação e na resposta da Covid.

As pessoas estão fazendo fila para se registrar e ser vacinadas com a vacina contra o coronavírus Covid-19 no Centro Temporário de Imunização de Thimpu em 20 de julho.

Para entregar as vacinas, os voluntários tiveram que coletar as vacinas de helicópteros e caminhar por terrenos acidentados até centros de vacinação remotos, garantindo que as vacinas fossem armazenadas com segurança na temperatura certa.

Também foi um desafio levar vacinas de todo o mundo para o Butão.

O vôo fretado de meio milhão de fotos Moderna foi feito por uma tripulação indonésia de Kentucky. Mas o único aeroporto internacional do Butão, Paro, tem uma das abordagens mais perigosas do mundo e se estende por uma costa íngreme através dos picos do Himalaia em uma pista curta. Menos de 20 pilotos são certificados para pousar.

“Tivemos que enviar um piloto butanês a Calcutá para atender a esse vôo e ele navegou até Paro”, disse Parks.

O sucesso inicial do Butão

De acordo com o Banco Mundial, o Butão fez grandes avanços na redução da pobreza nos últimos anos, caindo de 36% em 2007 para 12% em 2017. Enquanto a maioria da população trabalha na agricultura e uma parte significativa da população rural depende da subsistência o desenvolvimento da agricultura aumentou. Por exemplo, a energia hidrelétrica se tornou a principal fonte de crescimento do país e ajudou a financiar serviços sociais como educação, eletricidade e água.
O país é talvez mais conhecido por seu índice de Felicidade Nacional Bruta, que mede o padrão de vida, desenvolvimento, educação e governança.

Mas o reino foi um dos mais eficazes na luta contra Covid, graças ao seu planejamento inicial e resposta rápida que incluiu o fechamento de suas fronteiras, testes em massa, rastreamento de contato e distanciamento social, bem como medidas restritas de contenção e quarentena. Com pouco mais de 300 médicos, o Butão treinou milhares de profissionais de saúde antes da pandemia e implementou um plano de resposta nacional da Covid.

Aldeia de Sakteng no distrito de Trashigang, no extremo leste do Butão.
Um total de 2.489 casos de Covid foram relatados e apenas duas mortes – a primeira foi relatada em janeiro deste ano.

Especialistas em saúde disseram que a liderança forte fortaleceu a resposta da saúde pública e o alcance da comunidade. Os três principais líderes do governo – o primeiro-ministro, o ministro da saúde e o ministro das relações exteriores – são médicos ou especialistas em saúde pública.

O primeiro ministro Lotay Tshering foi o primeiro defensor da vacina e frequentemente publica mensagens de vídeo nas redes sociais respondendo a perguntas do público e explicando a vacina e a resposta à Covid.

O rei Jigme Khesar Namgyel Wangchuck também desempenhou um papel ativo durante a pandemia. O monarca de 41 anos viajou por todo o país, vagando por vilas e comunidades para aumentar a conscientização sobre as vacinas.

Majestade Jigme Khesar Namgyel Wangchuck no Mongar Dzong em 15 de abril.
A nação budista, também conhecida como Terra do Trovão do Dragão, tornou-se uma monarquia constitucional em 2008 depois que o rei abdicou e cedeu o poder a seu filho, colocando o país no caminho da democracia.

A introdução de vacinas no Butão o diferencia dos vizinhos do sul da Ásia, como Bangladesh e Índia, que estão lutando contra epidemias variantes do Delta e aumentando as taxas de vacinação.

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