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Susan Rice: Biden mantém suas promessas aos americanos com deficiência (opinião)

No início desta semana, no entanto, admirei Tyree compartilhando seus incríveis desenhos em preto e branco comigo. Inspirado, observei na segunda-feira como ela foi levada a uma mesa baixa no jardim de rosas da Casa Branca e apresentou o presidente dos Estados Unidos com confiança.

No 31º aniversário do histórico American Disability Act (ADA), Tyree deu voz a milhões de americanos que vivem e frequentemente prosperam com deficiências. “Eu estava preocupada em não ser capaz de viver de forma independente e perseguir meus sonhos de ser uma artista”, disse ela. “Mas agora existem programas para me ajudar a atingir meus objetivos.” Um tradutor brilhou rapidamente ao lado dela.
Ao proibir a discriminação contra americanos com deficiência em muitos aspectos da sociedade, a ADA – junto com direitos fundamentais como a Lei de Reabilitação, a Lei de Educação para Deficientes e a Lei de Oportunidades de Inovação e Emprego – abriu uma porta há muito tempo. As rampas são amplamente instaladas em habitações e serviços públicos. Animais de serviço são cada vez mais bem-vindos como parte da vida cotidiana. A tecnologia tornou-se mais acessível aos cegos e surdos.
Apesar desse progresso notável, barreiras significativas permanecem. Pouco mais de um terço dos 60 milhões de americanos com deficiência estão empregados, em comparação com mais de três quartos das pessoas sem deficiência. E por causa de uma lacuna desatualizada e injusta na lei federal, os empregadores podem pagar aos trabalhadores com deficiência o salário mínimo, que pode chegar a alguns centavos por hora.
Ao mesmo tempo, muitas pessoas com deficiência ainda lutam para obter uma moradia acessível e acessível, com espaço de manobra e corrimãos de segurança nos banheiros. Até a votação apresenta inúmeros obstáculos para as pessoas com deficiência. A participação de americanos com deficiência diminuiu nas duas últimas eleições presidenciais.
Durante a campanha de 2020, o presidente Joe Biden assumiu o compromisso de remover esses obstáculos e garantir a inclusão total das pessoas com deficiência em todas as partes de nossa sociedade. Ele já entrega.
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Em seu primeiro dia de mandato, o presidente Biden assinou um decreto instruindo todo o governo federal a priorizar a igualdade, inclusive para as pessoas com deficiência. Graças ao plano de resgate dos EUA, seu governo está fornecendo bilhões de estados para apoiar serviços domésticos e comunitários – como os que capacitam Tyree – bem como fundos para apoiar estudantes e jovens com deficiência.
O governo Biden está trabalhando para tornar a votação mais fácil para americanos com deficiência, identificando barreiras e modernizando os sites de votação. E enquanto os americanos lutam com os efeitos de longo prazo da Covid-19, o presidente Biden mobiliza agências federais para fornecer aos americanos cujos sintomas de “longa Covid” crescem até o nível de deficiência, suporte e instalações de que precisam.
Isto é apenas o começo. Como disse o presidente Biden na segunda-feira no Rose Garden: “Garantimos que a dignidade e os direitos dos americanos com deficiência sejam elevados em todas as nossas políticas”. Não é apenas uma conversa.
O presidente pediu ao Congresso que lançasse o programa Build Back Better, que está fazendo investimentos sem precedentes em pessoas com deficiência, desde crianças até americanos mais velhos. Por exemplo, estenderia muito os programas de longo prazo como o Medicare e o Medicaid, que marcam o 56º aniversário da sexta-feira. Aumentar o apoio do Medicaid para cuidados domiciliares e comunitários permitiria às pessoas com deficiência viver de forma mais independente e fornecer melhores salários e benefícios para cuidadores que são mulheres desproporcionalmente negras.
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O programa Build Back Better também apoiaria crianças com deficiência. Ofereceria um jardim de infância gratuito, de alta qualidade, acessível e inclusivo para todas as crianças de 3 e 4 anos, e ajudaria a treinar e certificar mais professores de educação especial.
O presidente Biden também está determinado a usar o ímpeto de ambas as partes para eliminar gradualmente a injustiça com salários abaixo da média, como já começou em 10 estados do Alasca a New Hampshire, ao mesmo tempo que investe em “empregos integrados competitivos” que tratam os trabalhadores com deficiência como outros. funcionário.
Essas regras não são luxos. Esses são investimentos-chave na competitividade da América e em seu futuro. De acordo com o estudo da Accenture, se apenas 1% a mais de pessoas com deficiência entrassem no mercado de trabalho, poderíamos aumentar o PIB da América em US $ 25 bilhões. A busca por maior igualdade reflete o que há de melhor em nós, americanos. Também é uma coisa inteligente.

Três décadas após a ADA, é hora de cumprir essa promessa. Se Tyree aprender a pegar um lápis e redesenhar, o resto de nós pode se juntar para escrever o próximo capítulo na história de uma América mais aberta, acessível e justa.

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