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Em Washington, galerias de propriedade de negros estão redefinindo os espaços de pertencimento em uma cidade em mudança

Ao longo do século passado, Washington se tornou um líder em artes e cultura. Há uma rede de várias dezenas de museus e galerias na capital do país, incluindo mais de 20 dedicados principalmente à exibição de artes visuais. Apenas algumas galerias são propriedade de negros.
Mehari Sequar, dona da galeria de mesmo nome no nordeste de Washington, dirige uma das poucas galerias da cidade que se concentra em destacar muitas camadas da vida negra. Em colaboração com o curador-chefe Chioma Agbaraji, o Sequar se dedica a “articular narrativas globais explorando o mundo por meio da arte”. Um entusiasta e desenvolvedor de arte baseado em Washington há muito sonha em abrir um espaço que priorize artistas negros. A curadoria, os artistas e a subjetividade constituem toda a diáspora africana.

“Em uma fábrica típica, há muito poucos de nós representados”, diz Sequar CNN. “E eu acho que isso é uma barreira para entrar, consciente ou inconscientemente.”

A Galeria Mehari Sequar no nordeste de Washington foi inaugurada em 2019.  Ele está localizado na histórica H St.  na ala 6.

A Galeria Mehari Sequar no nordeste de Washington foi inaugurada em 2019. Ele está localizado na histórica H St. na ala 6. Empréstimo: Cortesia de HD Bros

A Galeria Mehari Sequar tem um papel duplo: ter espaço em uma cidade historicamente negra e preservar a cultura material negra apesar da gentrificação. As taxas de propriedade imobiliária entre os residentes negros têm flutuado, muitas vezes diminuindo, desde o final dos anos 1990, quando DC começou a encorajar centenas de milhares de novos residentes a comprar no bairro, emergindo da crise financeira.
O aumento dos impostos sobre a propriedade e a pressão crescente para vender tornaram o número de casas brancas no Distrito cerca de 20% maior do que a média da família negra de Washington. De acordo com os dados do censo dos EUA, a população negra da cidade – antes a maioria – caiu para cerca de 46% em 2019.

O papel da galeria

Em um mundo frequentemente opaco de valorização da arte, as galerias fornecem um caminho direto do estúdio do artista até o consumidor. Um artista emergente que aparece com destaque na coleção de uma galeria geralmente leva a uma maior visibilidade na indústria.

Desde a exposição inaugural em 2019 “Não vou contar uma história, não vou contar uma mentira”, com as obras mistas de Jamilla Okubo, a galeria Mehari Sequar está melhor posicionada para apoiar seus artistas, conectando-os a colecionadores e divulgar seu trabalho. Hoje Okubo é representada pela galeria e agradece muito seu apoio, especialmente porque ela se tornou mais seletiva em seus projetos criativos.

Okubo disse à CNN: “Isso me ajudou a começar a ser mais determinado em minha prática artística, percebendo que estou em um ponto de carreira em que posso dizer não para alguns projetos e dizer sim para alguns projetos que foram mais voltados para o que eu quero na minha carreira artística ”.

O apoio institucional a artistas emergentes foi uma das principais motivações da Sequar para abrir a galeria. “Esperamos ser um lugar onde os artistas negros se sintam confortáveis, representados, ouvidos e bem-vindos. Ninguém pode nos representar melhor do que nós. ”

Segurando e criando espaço

De acordo com uma pesquisa demográfica de 2018, mais de 80% dos cargos de gestão em museus são ocupados por brancos. Apesar dos esforços para diversificar a coleção, os conselhos, curadores e diretores de muitas das maiores instituições de arte do país ainda não conseguem refletir muitos de seus patronos.

A ausência de vozes diferentes em funções executivas e conservacionistas pode criar um desequilíbrio de poder familiar, no qual os artistas negros fazem seu trabalho criativo para examinar as partes interessadas predominantemente brancas. Os fornecedores de arte negra podem desafiar isso criando espaços onde o trabalho criativo sub-representado é apresentado a um público mais amplo, em vez de competir por assentos em instituições elusivas e menos diversificadas.

The Art of Noize, outra galeria sediada em Washington, cumpre essa missão ao disponibilizar seu espaço para artistas emergentes na mídia visual e musical. Marido e mulher, coproprietários e diretores, Tamara e Adrian Ferguson, abriram o estúdio depois de perceber a presença cada vez menor de espaços íntimos e baratos para artistas na área de DC. Como residente da região ao longo de suas vidas, a família Ferguson observou a mudança da cidade e queria garantir que todos tivessem acesso a uma herança da arte afro-americana.

Ao formar uma comunidade de outros benfeitores das artes negras, Adrian Ferguston disse à CNN, ele identificou uma prioridade compartilhada. “Nosso ponto comum é que exaltamos os artistas que por acaso são negros.”

“Não nos limitamos a apenas entregar arte apenas para os negros”, acrescenta, referindo-se a sua galeria e Mehari Sequar e 11: Eleven Gallery. “É uma bela arte feita por lindos negros para o mundo”.
Após o movimento Black Lives Matter, algumas das maiores instituições do país tentaram conter a supremacia branca no mundo da arte por meio de exposições especiais e iniciativas de diversidade. Embora seja uma boa intenção, essa abordagem pode resultar em artistas negros se tornando simbolizados, reduzindo seus trabalhos a coleções temáticas. Galerias como Sequar e Ferguson desafiam a marginalização dos artistas negros e bronze, elevando seu trabalho criativo ao longo do ano, principalmente em tempos de responsabilidade racial.
Westminister (2020) por SHAN Wallace.  exposição individual de Wallace, "derivados, memória e vida cotidiana" pode ser visto no Mehari Sequar de 29 de maio a 30 de junho de 2021.

Westminister (2020) por SHAN Wallace. A exposição individual de Wallace “Derivativos, memória e vida cotidiana” foi exibida no Mehari Sequar de 29 de maio a 30 de junho de 2021. Empréstimo: Cortesia de SHAN Wallace

O fotógrafo e artista de instalações SHAN Wallace, recentemente apresentado no Mehari Sequar, documenta a vida negra em Baltimore. Seu trabalho está intimamente relacionado e compreendido por outros membros da comunidade negra.

“As pessoas perguntam, sabe,” você está tentando erradicar os mitos sobre os negros “ou” você está fazendo essas imagens para humanizar as experiências dos negros “. Eu não estou fazendo nada disso. Não é meu idioma, diz Wallace CNN.

“Não penso em pessoas brancas ou olhos brancos no meu trabalho. Estou pensando em negros. Estou pensando em me comunicar conosco. Estou pensando em equilibrar um mundo onde somos tão desequilibrados, principalmente no que diz respeito às imagens, por causa das histórias de brancos que vêm documentar nossas comunidades, sem experimentar ser negro, sem entender culturas e subculturas. ”

Conduzir este trabalho com cuidado e integridade é responsabilidade compartilhada do artista e da galeria que tanto preza a Sequar. “Fui movido a criar esta galeria porque senti que precisávamos ter um pouco mais de propriedade no processo”, disse a CNN. “Se você é talentoso, deve se sentir confortável em dizer que seu trabalho merece estar em um lugar como este.”

Construindo um mundo de arte melhor

A exclusividade e a competitividade que mantiveram o mundo da arte à distância por anos, especialmente no mercado de vendas de alto valor, colocaram algumas comunidades em desvantagem. Embora medidas sejam tomadas em nível institucional para abrir assentos à mesa, há algo a ser dito sobre a criação de sua própria mesa. Em uma cidade anteriormente conhecida como a “Cidade do Chocolate” devido à sua grande população afro-americana, a galeria Mehari Sequar é um desses espaços.

Comunicando-se com um público de cor ao qual historicamente teve acesso negado, esta e outras galerias semelhantes ocupam o espaço entre a exibição criativa e a influência social. Em seu ethos, coleções e trabalho de construção de comunidade, eles falam sobre a necessidade dos negros definirem o mundo em seus próprios termos.

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