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O “Tribunal de Canoagem” dá aos sem-teto acesso a serviços jurídicos em Salt Lake City

O Kayak Court foi nomeado após a juíza Jeanne Robison e sua amiga Kim Russo, que é assistente social. Eles costumam descer de canoa pelo rio Jordão, onde há vários acampamentos para pessoas que vivem sem teto.

Robison disse que ela e Russo rejeitaram a ideia de criar um tribunal para ir a esses campos e ajudá-los a resolver casos judiciais e outras questões jurídicas. Habitantes de campos sem abrigo raramente entram no tribunal para resolver problemas.

“Foi meio que uma piada, mas começamos a falar mais sobre isso e a pensar: ‘Uau, isso seria muito legal’, disse Robison à CNN.

Para que a ideia funcionasse, as mulheres pediram a ajuda de Michelle Hoon e Allison Dupler, da equipe de Estabilidade Habitacional de Salt Lake City.

Uma equipe de mulheres trouxe voluntários – defensores públicos, advogados de defesa, juízes distritais e administradores de tribunais.

“Entendemos que ter pedidos e casos abertos podem ser barreiras (para a autossuficiência)”, disse Robison. “Quando atingirmos (essa população) no momento certo, quando eles estiverem nesta posição, quando eles estiverem prontos para fazer mudanças … podemos ajudá-los a fazer essas mudanças positivas e lutar pela autossuficiência.”

Como funciona a quadra de canoas

Uma vez por mês, a partir de maio, os voluntários vão para campos de desabrigados.

Os assistentes sociais remar ou andar de bicicleta na frente das equipes jurídicas para identificar as pessoas que estariam abertas a aconselhamento jurídico e resolução de seus casos. Os responsáveis ​​pelo caso avaliam traumas e outros problemas de saúde mental e decidem se uma pessoa é um bom candidato e está pronto para servir, disse Russo.

Assim que a pessoa concorda com a assistência jurídica, os advogados intervêm e discutem as opções e os casos contra ela. Normalmente, os réus enfrentam violações, como intoxicação ou urinar em público.

Os juízes levam o caso diretamente no rio ou na ciclovia e geralmente resolvem o problema naquele dia. Isso significa que não há necessidade de convocar a pessoa de volta ao tribunal.

Os voluntários também andam de bicicleta para chegar a outros locais de acampamento.

Os juízes do tribunal distrital também oferecem tempo para ouvir casos mais sérios por meio do WebEx.

Hoon disse à CNN que os tribunais estavam por trás da pandemia Covid-19, e o Tribunal Kayak ajudou a esclarecer alguns casos rapidamente.

Mais de 24 réus em 32 casos foram resolvidos desde maio. A equipe disse que pode não parecer um grande número, mas foram 24 pessoas que confiaram no governo para entrar em seu quintal e encontrar uma solução para o problema.

“É uma abordagem holística do cliente”, disse Russo. “Eles resolvem seus próprios assuntos, mas abre a porta para a habitação, abre a porta para o emprego e os coloca no caminho da autossuficiência.”

Os acusados ​​estão sendo condenados de uma forma que os juízes acreditam que os impedirá de infringir a lei novamente, disse Robison.

“O objetivo é responsabilizá-los adequadamente”, disse ela. “Parte de responsabilizar alguém é abordar por que eles continuam a cometer um crime e, com essa população, a moradia ou a falta dela pode ser parte da razão pela qual eles continuam a cometer crimes”.

Colaboração é o nome do sucesso

Uma palavra que descreveria o sucesso do Kayak Court é cooperação.

Existem inúmeras agências, departamentos e grupos para ajudar a fazer tudo acontecer, incluindo Voluntários da América, Green Bikes, Comissão do Rio Jordão e o Departamento de Parques e Recreação.

“Isso não seria possível sem uma colaboração real com todos os envolvidos”, disse Dupler à CNN.

“Todo mundo tem uma perspectiva diferente e uma perspectiva diferente, e eu acho que todas essas lentes e perspectivas são necessárias para algo com tantas partes móveis como essas e para realmente atender a todas as necessidades das pessoas à beira do rio.”

Todos são voluntários, desde juízes a advogados, assistentes sociais e a administração do tribunal.

A colaboração torna seu show único diferente, Robison disse.

“Nós somos o tipo certo de loucos. Não temos certeza se existem outras comunidades com assistentes sociais, juízes ou advogados malucos. … Recebemos um grande apoio ”, disse Robison.

Hoon disse que a confiança crescente foi um avanço significativo desde a fundação do Canoe Court. As pessoas que vão aos tribunais começam a ver o governo como “ajudante” em vez de “responsável”.

“Eles são uma parte importante da comunidade a ser atendida e podemos fazer isso de uma forma diferente e criativa”, disse Dupler.

A equipe planeja expandir seus serviços para áreas de transporte público quando o tempo começar a esfriar.

“Todos nós temos um valor inerente como seres humanos, mas muitas vezes os vizinhos que não são protegidos muitas vezes se sentem invisíveis, então acho que essa visão os ajuda a lembrar seu valor e valor”, disse Dupler.

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