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Seu filho pode não se lembrar de socializar antes da pandemia. Veja como ajudá-los a se adaptar

A birra de Miles começou a crescer desde o momento em que ele saiu do carro. Ele agarrou a mãe de Kyle e pediu para ir para casa.

Momentos depois, Kyle, que não queria que seu sobrenome fosse usado para proteger sua privacidade, observou seu filho de 3 anos cair teimosamente no chão da piscina coberta. Eventualmente, ele começou a chorar e gritar.

Foi uma de suas primeiras incursões importantes, depois de mais de um ano de relativo isolamento.

Enquanto os olhos de Miles olhavam ao redor – sua mãe percebeu que o filho de sua amiga também estava tendo um colapso nervoso.

Ir para a piscina era anteriormente uma atividade de rotina para a família, e Miles, que é tipicamente extrovertido, disse a ela que estava animado para partir pela primeira vez desde o início da pandemia.

“Fale sobre algo que bate na sua bunda”, disse sua mãe. Eu não percebi o quão assustado ele ficaria.

Existem muitas crianças pequenas, como Miles, que podem ter sido muito sociáveis ​​antes da pandemia, mas muito jovens para se lembrar claramente daqueles dias. Como muitas pessoas saíram do isolamento da pandemia, seus filhos podem ter dificuldade para fazer a transição para um novo estilo de vida que agora inclui lugares que antes não podiam ir.

Pelo menos por enquanto. As decisões dos pais estão sempre mudando. Embora as diretrizes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos declarassem que pessoas totalmente vacinadas podem estar envolvidas em muitas das atividades que faziam antes da pandemia, as novas diretrizes agora recomendam o uso de máscaras internas se estiverem em uma área de alta ou significativa transmissão de coronavírus para maximizar a proteção da variante Delta. (A Agência também recomenda que os alunos do ensino fundamental usem máscaras).

A CNN conversou com dois especialistas médicos pediátricos para ajudar os pais a ajudar seus filhos a navegar por essas novas experiências. Aqui está o que eles têm a dizer.

Não volte ao normal pré-pandêmico

Kyle sabe que seu filho é resistente e capaz de se adaptar às mudanças.

As memórias começam a se formar por volta dos 2,5 anos, disse a Dra. Jenny Radesky, pediatra de desenvolvimento comportamental e professora assistente de pediatria da Michigan Medicine. Isso significa que uma criança com cerca de 3 ou 4 anos não tem muitas lembranças fortes de como era a vida antes da pandemia.

Radesky incentiva os pais a deixarem seus filhos desenvolverem suas habilidades sociais, mas em um ritmo apropriado.

“Essa ideia de voltar ao normal é realmente opressora para muitas pessoas, então eu quero que os pais sintam que você não precisa voltar para tudo o que é“ normal ”, disse ela.

A Dra. Neha Chaudhary, psiquiatra infantil e adolescente do Massachusetts General Hospital e da Harvard Medical School, também incentiva as famílias a se concentrarem nas relações sociais e nos relacionamentos, dizendo que é importante para o bem-estar físico e mental geral das crianças – bem como dos pais .

No entanto, ela observou que depois de mais de um ano em que a socialização não era a norma, a transição pode ser difícil para algumas crianças, especialmente se forem um pouco mais rígidas por natureza.

“Eu encorajaria os pais a não voltarem a fazer as coisas como de costume … porque não será um negócio para as crianças”, disse Chaudhary. “Mesmo que seja positivo, ainda é uma mudança.”

Kyle disse que era difícil equilibrar a saúde física e social de seus filhos.

“O simples pensamento de que as pessoas eram perigosas era muito difícil de enfrentar de uma forma que não os assustasse a ponto de não quererem estar perto de outras pessoas mais tarde”, disse ela.

Prepare seu bebê

Quando você está planejando para seu filho – seja em um encontro, na escola ou em um acampamento – existem maneiras de preparar mentalmente seu filho para que se sinta mais confortável.

Chaudhary enfatiza que é “perfeitamente normal” para uma criança expressar nervosismo, medo ou preocupação com uma nova situação social.

“Quanto mais informações os pais puderem fornecer aos filhos, mais eles se sentirão ao passar por essa mudança”, disse Chaudhary.

Radesky sugere falar sobre atividade social mais cedo. Se for algo que seu filho já fez, ajude-o a lembrar como é. Do contrário, Chaudhary diz que levá-los ao local mais cedo pode ajudá-los a se orientar em seu novo ambiente.

Mas quando surgem planos de última hora, os pais não podem se dar ao luxo de preparar seus filhos. Se isso acontecer, Radesky disse que os pais devem se concentrar nos aspectos positivos do que fazem e fornecer informações sobre o que esperar.

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Se a separação dos membros da família for um problema, Chaudhary disse para garantir que a criança passe tempo longe dos pais ou irmãos em pequenos incrementos, aumentando quando a criança se sentir mais confortável. Por exemplo, uma curta caminhada com um adulto de confiança pode ser um bom ponto de partida.

Desde o fechamento, Kyle disse que viu Miles se tornar “intensamente interdependente” com seu irmão de 5 anos. Durante suas atividades ao ar livre na escola, ela percebeu que os irmãos nunca se separavam para interagir com os colegas.

“O objetivo era dar a eles algum tipo de socialização, mas era o que todas as outras famílias faziam”, disse ela. “Os irmãos ficavam juntos, apenas as crianças brincavam sozinhas.”

Radesky disse que outra maneira de preparar seu filho para situações sociais é apresentá-lo ao que ele pode fazer quando se sentir sobrecarregado, como encontrar um tutor e segurar sua mão.

Fale com seus filhos

Chaudhary sugere que os pais se abram com seus filhos sobre como eles lidam quando se sentem oprimidos.

“Ser proativo ao perguntar às crianças como elas se sentem e criar espaços seguros para essas conversas é uma base realmente saudável, mesmo para crianças pequenas, à medida que ficam um pouco mais velhas e começam a passar por passagens mais difíceis”, disse Chaudhary. .

Chloe Massey, uma mãe de Falls Church, Virgínia, disse que conversou muito com seu filho de 3 anos, Keenan, no ano passado sobre o que significa estar nervoso.

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Massey disse que quando um entregador ou atendente se aproxima da porta durante uma pandemia, Keenan fica tímido e assustado. Seus lábios tremiam e ele dizia à mãe: “Kee Kee está bem” em momentos como este.

Agora que a família se tornou mais social depois que Massey e seu marido foram vacinados, os nervos de Keenan com as pessoas se foram, disse ela.

“É engraçado como manter distância foi apenas parte do nosso vocabulário por mais de um ano – e parte do vocabulário dele – e eu não o ouvi dizer isso em dois meses, nem uma palavra”, disse Massey.

Fique calmo agora

Não importa o quanto você prepare seu filho para novas situações, eles podem quebrar.

Radesky percebeu que crianças pequenas tendem a comunicar suas emoções por meio de seu comportamento, como acessos de raiva, o que as ajuda a interromper a situação no momento. Se isso acontecer, Radesky encoraja os pais a não reagir de forma exagerada.

“Se você mostrar que tem medo dos sentimentos de seu filho, os sentimentos dele serão ainda mais aterrorizantes e opressores”, disse ela.

Em vez disso, os pais podem ajudar seus filhos a se acalmarem jogando com eles para se concentrar nos sentidos, disse Radesky. Basta se revezar na descrição de coisas que você pode cheirar, cheirar, ouvir e tocar.

Procure ajuda se o problema persistir

Chaudhary disse que deve haver um limite mínimo para verificar a saúde do pediatra do seu filho ou consultar um terapeuta se você estiver preocupado com qualquer comportamento incomum. Se seu filho continuar a lutar com a adaptação por mais de algumas semanas ou se suas emoções se tornarem mais sérias – por exemplo, se aproximar ou se afastar -, buscar ajuda profissional pode ter muitos benefícios para ele.

Crianças são resistentes

Olhando para trás, para ver como a pandemia afetou sua família, Kyle disse que estava preocupada com o futuro, observando que era difícil incutir seus valores em integrar e ajudar os outros enquanto ela tinha que demonstrar ter um espaço das pessoas para seus filhos.

“Minha verdadeira preocupação é que isso mude permanentemente a maneira como nós, como família, interagimos socialmente com os outros”, disse ela.

Ela disse que muitas vezes não tinha certeza de quanto da luta de Miles vinha de viver em uma pandemia ou ter três anos de idade.

Mas com o passar dos meses desde a queda da piscina de Miles, ela disse que viu a personalidade dele começar a florescer entre os adultos.

“Cada vez que há mais de um adulto por perto que é novo para ele, ele simplesmente começa essas longas, longas histórias épicas cheias de toda aquela criatividade que não vimos antes, porque ele obviamente precisa de um grupo, uma audiência.” Kyle disse.

É a resiliência das mentes jovens, disse Radesky, que acabará por ajudar aqueles que lutam para superar seus medos.

“Não tenho motivos para me sentir negativo ou niilista sobre as previsões sobre crianças na selva agora”, disse Radesky.

Massey, a educadora infantil, disse que também acredita que as crianças são resilientes.

No entanto, Massey disse que ainda estava aliviada ao ver que, quando ela o deixou em seu primeiro dia de acampamento em junho, ele disse: “Adeus, mamãe”, colocou a mochila nas costas, foi embora e não olhou para trás.

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