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Grupos religiosos enfrentam desafios legais com restrições às variantes Delta

No geral, os juízes decidiram contra os estados e estabeleceram um novo precedente em uma série de ordens de emergência emitidas sem o uso de opinião regular ou argumentação oral. Agora, os grupos que venceram a primeira rodada de processos esperam que as duras advertências da maioria conservadora no último mandato afetem os estados considerando novas restrições, incluindo possíveis multas por vacinas.

“Se algum governo tentar voltar atrás no caminho para encerrar a seita, desta vez nos beneficiaremos de várias decisões da Suprema Corte que deixam claro que a adoração não é apenas importante, mas necessária”, Eric Rassbach, vice-presidente do Fundo Becket. pela liberdade religiosa, disse a CNN.

Jim Oleske, professor da Lewis & Clark Law School, espera que os tribunais sejam apreendidos.

“A onda Delta provavelmente desencadeará uma nova rodada de litígios, com desafios legais sobre quaisquer novas restrições de montagem e quaisquer novos requisitos de máscara ou vacinação”, disse Oleske.

A Suprema Corte estabeleceu novos limites em seu último mandato, votando, digamos, 5-4 em uma ocasião em abril para bloquear as restrições na Califórnia às reuniões em casa. A restrição foi questionada pelo pastor e sua esposa, que queriam organizar um estudo bíblico domiciliar. O tribunal adotou um status que os especialistas jurídicos chamam de “a nação mais privilegiada”. Em termos simples, isso significa que se o governo despedir alguém, deve fazê-lo pelo pretendente religioso.

No entanto, a questão das credenciais da vacina não é tão simples. Grupos lutaram por casas de culto para obter uma isenção das restrições da Covid, que eles acreditavam estar disponíveis para atores leigos, mas podem ver as ordens de vacinação sob uma luz diferente, dado que os requisitos de vacinação provavelmente incluem moradia para crentes e que o governo pode ter mais razão convincente para suas ações.

“Uma questão importante é se o tribunal se preocupará tanto com a oposição religiosa no contexto da vacinação quanto com as regras da Covid, que resultaram em uma redução no tamanho das reuniões religiosas”, disse Okeske.

A Igreja no Maine está pedindo à Suprema Corte que bloqueie a aplicação estadual das restrições da Covid sobre Delta
Uma petição sobre as limitações potenciais da variante Delta foi para a Suprema Corte. A Calvary Chapel em Bangor, Maine, representada por Mathew Staver, presidente do Conselho de Liberdade, busca impedir que o estado imponha ou restaure quaisquer restrições constitucionais que violariam seu direito à liberdade religiosa. Staver admite que Maine suspendeu as restrições em maio, mas teme que possa restaurá-las com a chegada da variante Delta.

“A variante Delta aumenta a necessidade urgente da Suprema Corte de colocar governadores de quarentena permanentemente para impor restrições discriminatórias a igrejas e lugares”, disse Staver em uma entrevista. “A constituição não pode ser suspensa pela Covid-19 ou qualquer uma de suas variantes.”

No entanto, a petição pode ser dispensada se os juízes preferirem esperar até que as novas restrições delta sejam realmente implementadas. O tribunal ainda não pediu uma resposta do Maine.

Perguntas sobre autorização para vacinar

Os requisitos de vacinação levantam várias questões jurídicas e são menos preocupantes para alguns grupos com interesse na liberdade religiosa, uma vez que muitas vezes é possível obter renúncia religiosa.

Em 1905, a Suprema Corte manteve o mandato de imunização do estado no caso Jacobson v. Massachusetts em um caso de epidemia de varíola.

Agora, com o governo Biden revelando novos requisitos que não atendem ao mandato, os especialistas jurídicos dizem que os empregadores públicos ou privados podem apresentar pedidos de vacinação, embora devam cumprir as leis antidiscriminação.

“Nada na lei federal proíbe um empregador de exigir vacinas, desde que forneçam moradia para pessoas com deficiência e crenças religiosas sinceras”, disse ele.

Sharon Perley Masling, diretora de consultoria de cultura no local de trabalho da Morgan Lewis.

“Parece legalmente difícil desafiar o mandato de vacinação no tribunal federal”, disse ela.

Em suas diretrizes “O que você deve saber sobre a Covid-19”, a US Employment Equality Commission, uma agência independente que aplica leis antidiscriminação no local de trabalho, disse que a lei federal “não impede que um empregador exija que todos os funcionários entrem fisicamente no local de trabalho. ser vacinado de acordo com o Título VII – Acomodação Razoável e a Lei dos Americanos com Deficiências. ”

O Título VII da Lei dos Direitos Civis proíbe a discriminação com base na raça, cor, nacionalidade, religião e gênero. Em linha com as diretrizes da EEOC, o Título VII exige que o empregador “forneça acomodações razoáveis ​​devido a uma deficiência ou crenças, práticas ou práticas religiosas sinceras”.

O guia explica que uma “acomodação razoável” que “não impeça indevidamente a condução dos negócios do empregador” pode incluir permitir que um trabalhador não vacinado entre no local de trabalho usando uma máscara, trabalhando longe dos colegas, trabalhando em um turno modificado e recebendo visitas periódicas testa para Covid, teletrabalho ou aceita uma reatribuição.

Já houve alguns desafios relacionados ao fato de que as vacinas ainda não foram totalmente aprovadas pela Food and Drug Administration, mas, em vez disso, foram aprovadas pelo órgão de emergência da FDA. O Escritório de Assessoria Jurídica do Departamento de Justiça emitiu no mês passado orientação legal afirmando que a lei federal de alimentos e drogas “não proíbe entidades públicas ou privadas de impor exigências de vacinação, mesmo que as únicas vacinas disponíveis sejam aquelas aprovadas pelos EUA”. [emergency use authorization]”

No entanto, ele enfatizou que sua opinião apenas dizia respeito às leis de alimentos e medicamentos e deixou em aberto a possibilidade de que outras “leis ou regulamentos federais, estaduais ou locais” possam “limitar a capacidade de entidades públicas ou privadas de adotar uma política de vacinação específica”. Esta é possivelmente a razão pela qual o presidente Joe Biden contornou cuidadosamente a questão dos mandatos nacionais.

Em um caso do Texas, um juiz federal indeferiu uma reclamação de funcionários que se opunham aos requisitos de vacinação do Houston Methodist Hospital. É importante ressaltar que o hospital permite isenções religiosas sob o Título VII.

A juíza distrital Lynn Hughes rejeitou as alegações dos requerentes de que a vacina era “experimental e insegura” e citou as diretrizes da EEOC em sua opinião.

Jared Woodfill, o advogado do querelante, disse que já estava preparando um recurso.

Staver está de olho nos regulamentos de imunização, especialmente porque o Departamento de Assuntos de Veteranos é a primeira agência a exigir que seus funcionários, incluindo médicos, dentistas, enfermeiras registradas e assistentes médicos, obtenham vacinas.

Staver se preocupa com esses requisitos. “Ninguém deve ser forçado a injetar uma droga no corpo, especialmente uma que não seja totalmente aprovada pelo FDA”, disse Staver. Seu grupo está trabalhando com sucesso para obter um alinhamento religioso para alguns que se opõem ao tiroteio de Covid, disse ele. “Ao mesmo tempo, estamos preparando um processo judicial para impedir os disparos obrigatórios.”

“Assim como na disputa da igreja, trabalharemos para agilizar cada uma de nossas ações judiciais à Suprema Corte”, disse Staver.

Carta vaticana

Mas outros grupos não seguiram o exemplo – alguns concordaram com os requisitos de vacinação.

Em dezembro, o Vaticano deu luz verde às vacinas depois que alguns grupos contrários ao aborto expressaram preocupações sobre se as vacinas eram feitas de células de fetos abortados. As células são realmente desenvolvidas e cultivadas em laboratórios a partir de tecidos obtidos muitas décadas atrás, não diretamente de fetos abortados.

A Congregação do Vaticano para a Doutrina da Fé declarou em um memorando aprovado pelo Papa Francisco que receber o tiro era moralmente permissível.

“É moralmente aceitável obter vacinas Covid-19 que usaram linhagens celulares de fetos abortados no processo de pesquisa e produção”, diz a nota.

Kevin Liptak, John Allen, Livia Borghese, Sanam Mahoozi e Rob Picheta da CNN contribuíram para este relatório.

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