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Ministros negros organizam manifestações pelo direito de voto, como faziam na era dos direitos civis

Jackson era um seminarista na época, mas disse entender que os líderes religiosos tinham a “obrigação moral” de lutar por justiça.

“Os pregadores se levantam, as pessoas os ouvem, ouvem e respondem”, disse Jackson.

Hoje, Jackson ainda está marchando e se reunindo pelos direitos eleitorais, mas uma nova geração de pastores negros está respondendo a um chamado semelhante ao de King e outros ministros na década de 1960.
Esta semana, alguns desses pastores se reúnem em Washington para fazer o que alguns chamam de pressão final sobre o Congresso para aprovar uma ampla lei de direitos eleitorais que neutralizaria as restrições eleitorais estaduais propostas no Texas e aprovadas em outros estados. A convenção ocorre antes do 56º aniversário da lei de direitos de voto e há uma marcha de quatro dias de votação pelo Texas liderada pelo reverendo William J. Barber II.

Esses eventos destacam a importância histórica dos pastores negros na luta pelo direito de voto, que remonta à era dos direitos civis liderada por King, Jackson e o Ministro Joseph Lowery. Os pastores defenderam a igualdade no púlpito, lideraram os manifestantes pelos bairros, permitiram que suas igrejas fossem locais de descanso para manifestantes e organizaram treinamento para jovens ativistas. Ministros negros dizem que é sua influência que os torna essenciais para qualquer movimento que reivindica direitos iguais.

“Consciência moral”

Barber disse que a Igreja sempre trouxe “consciência moral” para a luta pelos direitos eleitorais.

“Esta é uma parte fundamental do trabalho pastoral”, disse Barber, que é co-presidente da Campanha para os Pobres. “Eu tenho que olhar para as pessoas que se machucam quando as pessoas roubam votos públicos, chegam a cargos e aprovam políticas públicas que os prejudicam.”

Barber disse que espera que líderes religiosos de todas as raças e credos se encontrem em Washington para um comício de dois dias a partir de segunda-feira. Os eventos incluem uma marcha ao Capitólio, uma reunião com os democratas do Texas que fugiram do estado em julho para evitar que os republicanos passem por restrições eleitorais e um serviço noturno na Igreja da Capela de Allen do AME.

Barber disse que a igreja também desempenhou um papel fundamental em sua marcha no Texas na semana passada, com ministros proeminentes, incluindo Jackson e o bispo James Dixon, que serve como presidente da NAACP Houston, ajudando-o a liderar. Várias igrejas em Georgetown, Round Rock e Austin, Texas, foram paradas ao longo do caminho.

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Jackson e Barber foram presos juntos pelo menos duas vezes nas últimas semanas, enquanto se reuniam em Washington e no Arizona para que o Congresso acabasse com a obstrução e aprovasse as Leis de Promoção dos Direitos de Votação Para o Povo e John Lewis. Ambos os líderes disseram que não foram dissuadidos por sua prisão pela polícia e ainda estão engajados em fazer lobby por igual acesso ao voto.

“Vou continuar andando até não conseguir mais andar”, disse Jackson. “Podemos colocar a sociedade na direção certa se pudermos nos sacrificar por ela.”

Um historiador disse que os negros americanos frequentemente dependiam de ministros para liderar movimentos de justiça social porque eles tinham a capacidade de conectar comunidades em tempos difíceis.

O reverendo Jesse Jackson, segundo da direita, e o reverendo William Barber II, segundo da esquerda, estão do lado de fora do prédio do Hart Senate Office em Washington, DC, bloqueando a rua em 23 de junho.

Dra. Keisha Blain, professora de história da Universidade de Pittsburgh e presidente da Sociedade Afro-Americana de História Intelectual, disse que a Igreja historicamente tem sido zero para líderes religiosos que falam contra a injustiça e para a operação de organizações de direitos civis.

“Durante o movimento pelos direitos civis, as igrejas foram essenciais para organizações como o Comitê de Coordenação de Estudantes sobre Não-violência e a Conferência de Liderança Cristã do Sul para alcançar as comunidades rurais e inspirar os ativistas locais”, disse Blain. “Os ministros negros hoje usam muitas das mesmas táticas dos líderes religiosos do passado.”

O poder da igreja

Dixon, que também dirige a Houston Faith Church, disse que a Igreja Negra é a pedra angular da luta pela igualdade. Seus líderes também são vozes confiáveis ​​e respeitadas na comunidade negra, disse ele.

Dixon apontou para King e Frederick Douglas, que eram pregadores que falavam de uma “perspectiva bíblica” e levantavam discussões sobre a desigualdade no espaço político, disse ele.

King também fundou a Conferência de Liderança Cristã do Sul em 1957, que reuniu ministros negros e líderes dos direitos civis comprometidos em acabar com a segregação e acabar com a privação dos direitos dos sulistas negros com uma abordagem pacífica. O SCLC acabou desempenhando um papel fundamental na aprovação da Lei de Direitos de Voto em 1965.

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A igreja “era o motor”, disse Dixon. “Tudo o que fizemos sobre justiça social saiu da igreja. Não há dúvida de que a única instituição influente, impressionante e inspiradora em nossa comunidade continua sendo a Igreja Negra. ”

Alguns líderes religiosos negros dizem que veem seu apoio ao direito de voto como uma obrigação.

O reverendo Frederick Haynes, da Igreja Batista de Dallas Western, marchou no Texas na semana passada e planejava ir a Washington para um comício de dois dias. Haynes disse que a Bíblia faz referência à luta por justiça para todas as pessoas.

Por isso, sempre foi uma “tradição da fé negra” marchar, protestar e ser uma voz aos oprimidos, disse ele.

“Sempre que há injustiça, acho que as pessoas na igreja têm o dever de se apresentar e falar abertamente”, disse Haynes. “Passamos a maior parte de nossa jornada tentando fazer este país cumprir sua promessa, especialmente na forma como trata aqueles que são marginalizados e mais vulneráveis.”

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