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Como a artista sul-africana Penny Siopis estuda “Shame”

Roteiro Rebecca Cairns, CNN

Tendo crescido na África do Sul nas décadas de 1950 e 1960, era inevitável que o trabalho de Penny Siopis fosse político.

A artista multimídia nasceu durante o período do apartheid, período de segregação legal na África do Sul, e iniciou sua carreira na década de 1980, quando o ativista anti-apartheid (e posteriormente presidente) Nelson Mandela foi preso. “Grandes mudanças no país” moldaram fundamentalmente sua arte, disse Siopis.

“Você não está apenas pintando ou trabalhando nas mudanças empíricas que testemunha, mas na verdade nas mudanças psicológicas”, disse ela.

Siopis expressou algumas dessas mudanças psicológicas em sua série “Vergonha”. Composto por 165 imagens criadas ao longo dos três anos entre 2002 e 2005, Siopis disse que a série foi uma resposta à Comissão de Verdade e Reconciliação – um órgão governamental criado para investigar violações de direitos humanos ocorridas durante o período do apartheid – que investigou “questões sobre culpa, impotência e vergonha mencionados pela Comissão. ‘

"Vergonha" (2002-2005) consiste em 165 pequenas pinturas em placas que exploram os temas de culpa, trauma e arrependimento.

“Vergonha” (2002-2005) consiste em 165 pequenas imagens do tamanho de ladrilhos que tratam dos temas da culpa, trauma e arrependimento. Empréstimo: Mario Todeschini

Agora, quase duas décadas após o início do show, Siopis voltou a “Shame” no início deste ano no trabalho de arte digital, explorando a violência de gênero na África do Sul.

Psicologia da vergonha

As pinturas são dominadas por figuras dinâmicas e abstratas em tons de laranja e vermelho, contrastadas com um fundo branco nítido. Siopis usou verniz e tinta a óleo para criar uma aparência “deprimida” e “tocada”, bem como frases de selos que encontrou em uma loja de artesanato infantil.

A vergonha é uma emoção universal que ocorre tanto privada quanto publicamente, disse Siopis. É nessa dicotomia que ele se aprofunda em todas as fotos do tamanho de um ladrilho. Ao examinar a “cumplicidade” do indivíduo no apartheid da África do Sul, Siopis tenta dar forma à turbulência mental e emocional do período – e às cicatrizes que ele deixou para trás.

A artista Penny Siopis (na foto) explora o trauma e a sensação de vergonha por meio de suas pinturas.

A artista Penny Siopis (na foto) explora o trauma e a sensação de vergonha por meio de suas pinturas. Empréstimo: CNN

“Acho que as pessoas no mundo maior estão muito preocupadas com o fato de a África do Sul ser algum tipo de microcosmo de experiência sociopolítica em todo o mundo, mas muitas vezes não têm noção do que é: a complexidade psicológica do que pode significar viver uma sociedade como a nossa e continuar a viver em uma sociedade como a nossa ”, disse Siopis.

Vergonha de novo

Voltando ao assunto no início deste ano, Siopis se concentrou no elemento “psicossexual” da vergonha. “Shadow Shame Again” é um filme digital de seis minutos criado durante a pandemia do coronavírus, enquanto a África do Sul está contando com o que seu presidente Cyril Ramaphosa chama de “outra pandemia”: a violência contra as mulheres. A violência de gênero aumentou na África do Sul no ano passado, e a África do Sul já tem uma das maiores taxas de estupro do mundo.
A Siopis usava vernizes, adesivos, vernizes, tintas a óleo e aquarela, além de uma variedade "encontrado" Itens como olhos colados e lacres de uma loja de artesanato infantil.

A Siopis usou verniz, cola, verniz, tintas a óleo e aquarela, bem como uma variedade de itens “encontrados”, incluindo olhos colados e selos de uma loja de artesanato infantil. Empréstimo: Mario Todeschini

Usando “found footage” – fragmentos de 8 mm e 16 mm do filme que Siopis comprou em mercados de pulgas – o filme foi encomendado pela Peltz Gallery na School of Arts de Birkbeck na Universidade de Londres.

Combinando vídeos caseiros de mulheres e meninas contra palavras e música, o vídeo é dedicado a Tshegofatso Pule, uma mulher grávida de 28 anos cujo assassinato em junho de 2020 gerou protestos nacionais. “A imagem mental se tornou um grito de protesto e um lugar de vergonha nacional”, escreve Siopis no filme.

Embora a vergonha seja um sentimento “tóxico”, Siopis acredita que também é a base da empatia. “(As pessoas) encontram espaço nessas obras para imaginar o que poderia ser e como seria na África do Sul, em vez de apenas pegar a narrativa da mídia”, disse ela.

Siopis espera que, levando o espectador “além do empírico ou estatístico”, sua arte possa desencadear conversas e criar uma nova história para a África do Sul.

“Muitas vezes temos medo de mudanças”, disse ela. “Sempre me surpreendia quando as pessoas do apartheid diziam:” Oh, não podemos mudar da noite para o dia. ” Bem, a pandemia disse que sim, você está mudando dia a dia: você pode, todos nós fazemos isso, é possível. Esta é uma mudança global. Aceito a mudança e penso que o meu médium, a forma como trabalho com os médiuns, de alguma forma dá a este abraço uma forma física. “

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