Notícias Mundo

Por que o projeto piloto Sandbox de Phuket é relevante para outras ilhas da Ásia?

(CNN) – Mais de 10,5 milhões de visitantes em 2019. Mais de US $ 13 bilhões em receitas de turismo internacional. Quase 90% do PIB local.

Seria um eufemismo dizer que o turismo alimenta a economia de Phuket.

Antes da pandemia, a pitoresca ilha tailandesa – conhecida por suas praias ensolaradas, restaurantes variados e vida noturna colorida – era o 15º destino mais visitado no mundo pela empresa de pesquisa britânica Euromonitor International.

No mesmo ano, a ilha mais popular da Indonésia, Bali, foi visitada por quase 6,3 milhões de visitantes. Phu Quoc no Vietnã, 5,1 milhões. Langkawi, Malásia, 3,9 milhões. Maldivas, 1,67 milhão. E Boracay, nas Filipinas, tem 1,6 milhão.

De acordo com um relatório da Organização Internacional do Trabalho das Nações Unidas, o turismo emprega pelo menos 15,3 milhões de trabalhadores na região da Ásia-Pacífico.
Portanto, não deve ser surpresa que o projeto piloto do Phuket Sandbox na Tailândia – que começou a aceitar viajantes totalmente vacinados em férias sem quarentena em 1º de julho – chamou a atenção da região.
Por lei, os viajantes devem passar pelo menos 14 dias na ilha em um hotel credenciado pelo SHA + antes de poderem viajar para o resto do país, mas são livres para viajar pela ilha.
“A Tailândia é uma economia poderosa na Ásia e todos amam a Terra dos Sorrisos”, disse Phil Anthony, um treinador de bem-estar de Phuket, que dirige a empresa de consultoria RetreatAdvisor.com, para a CNN Travel.

“Portanto, se a Tailândia puder mostrar que estamos indo muito bem – acho que isso fará uma grande diferença para o resto da Ásia e possivelmente abrirá o caminho para mais desses modelos sandbox.”

Problemas no paraíso

Para Anthony, que também dirige uma empresa de alimentos e nutrição chamada Nana Bowls, a iniciativa de Phuket é uma experiência bem-vinda.

“Quando as viagens cessaram em 2020, muitas pessoas ficaram apavoradas. Eles fecharam seus negócios e demitiram trabalhadores com a venda de seus imóveis e ativos. Eles apenas se amontoaram ”, diz Anthony.

“Outras pessoas como eu usaram isso como uma oportunidade para personalizar suas marcas e serviços, atualizar seus menus e realmente pensar no futuro … Esperamos voltar ao ritmo máximo em breve, porque tantas pessoas perderam seus empregos.”

Phuket foi reaberta para viajantes internacionais vacinados em 1º de julho.

Phuket foi reaberta para viajantes internacionais vacinados em 1º de julho.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Desde que a caixa de areia foi lançada no mês passado, Anthony viu alguns viajantes visitando a ilha. Ele já deu as boas-vindas a dois amigos que podem trabalhar remotamente.

“Um amigo meu fez uma coleta no aeroporto, esperou o resultado em seu hotel e, em seis horas, pudemos sair e jantar juntos”, diz ele. “Foi tão bom sentar com um amigo próximo e abraçá-lo.”

Em 1º de agosto, Phuket aceitou 14.910 chegadas internacionais, incluindo o retorno de residentes tailandeses que optaram por evitar uma quarentena de hotel de duas semanas em Bangkok.

E embora isso seja uma fração dos números antes da pandemia, os especialistas dizem que o crescimento lento, mas constante, deve permitir que as autoridades monitorem a situação e ajustem conforme necessário.

O Aeroporto Internacional de Phuket e a equipe médica usam EPI para ajudar os viajantes que entram em Phuket em 18 de julho de 2021.

O Aeroporto Internacional de Phuket e a equipe médica usam EPI para ajudar os viajantes que entram em Phuket em 18 de julho de 2021.

Lauren DeCicca / Getty Images

“Para ser justo com a Tailândia, este será um projeto de longo prazo, com pico de dezembro a março”, disse Gary Bowerman, diretor de tendências de viagens e empresa de pesquisa Check-in Asia e co-anfitrião do Sudeste Asiático Podcast Travel Show, diz CNN Travel.

“E quando você for o primeiro a reabrir na região, é inevitável que as coisas dêem errado. Mas a Tailândia conseguiu testar alguns de seus aeroportos, sistemas hoteleiros e protocolos da nova era. No momento, todo o ecossistema de viagens está tentando descobrir o que acontecerá a seguir, e isso é dificultado pela rápida disseminação da variante Delta no Sudeste Asiático. ‘

Mais sandboxes no horizonte

Phuket não é o único lugar na Tailândia que recebe viajantes vacinados.

Além disso, o programa de expansão do Phuket Sandbox está programado para começar em 15 de agosto, após mudar de sua meta em 1º de agosto.

Com este modelo, os viajantes poderão se mudar para outros locais-piloto – como Koh Samui, Ilhas Phi Phi, Koh Pha-ngan, Koh Tao, Krabi, Koh Ngai, Railay Beach, Khao Lak e Koh Yao – após sete um dia de estadia em Phuket.

O governo anunciou planos para implementar um programa semelhante na cidade de Chiang Mai, no norte do país, nas próximas semanas, e depois no resto da Tailândia em outubro.

Mas, no momento, esses planos parecem ser otimistas, na melhor das hipóteses, devido à onda contínua de Covid-19 devastando o continente da Tailândia.

Em 5 de agosto, o país do sudeste asiático relatou 20.920 casos de Covid-19 – o maior resultado em um dia até o momento.

Apenas 5,8% da população de 70 milhões do país está totalmente vacinada, em comparação com 69% da população de Phuket. Alguns criticaram o governo tailandês por priorizar a vacinação em destinos turísticos, enquanto muitos profissionais de saúde mais velhos ainda não foram vacinados.

Embora os viajantes tenham começado a entrar em Phuket após cumprir os rígidos requisitos de entrada, a indústria do turismo da ilha ainda sofre os efeitos da pandemia.

Embora os viajantes tenham começado a entrar em Phuket após cumprir os rígidos requisitos de entrada, a indústria do turismo da ilha ainda sofre os efeitos da pandemia.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Enquanto isso, em resposta à piora da situação na Tailândia continental, as autoridades proibiram os viajantes domésticos de entrar em Phuket entre 3 e 18 de agosto, ao mesmo tempo em que aumentaram certas restrições para aqueles que já estavam na ilha.

“Esta é uma questão controversa em Phuket, já que a ilha agora está isolada de viajantes domésticos”, disse Bowerman.

“Isso pode espalhar uma relutância em favorecer visitantes internacionais e operadoras de turismo nas ilhas. Também corta o acesso da população local que deseja ir às ilhas para encontrar ou voltar ao trabalho. ‘

Apesar das taxas de vacinação mais altas, Phuket também viu um aumento nos casos, registrando 65 novas infecções em 1º de agosto.

Mas as autoridades dizem à CNN Travel que não há planos para suspender o programa Sandbox por enquanto.

“Com base na última atualização, chegadas internacionais no programa Sandbox de Phuket ainda podem entrar em Phuket de acordo com as regras e regulamentos aplicáveis”, disse CNN Travel Pintida Harnppangse, representante de relações públicas da Autoridade de Turismo da Tailândia em 30 de julho.

Andrea Oschetti, especialista em viagens de Hong Kong e fundadora da agência de viagens Blueflower, diz que a incerteza é esperada.

“Por estarmos em um território desconhecido, enfrentamos uma crise sem precedentes para a qual não temos todas as respostas, temos uma visão melhor do que funciona e do que não funciona no dia a dia”, afirma.

Um funcionário está esperando por clientes em um restaurante à beira-mar em Kamala Beach, em Phuket, em 19 de julho.

Um funcionário espera os clientes em um restaurante à beira-mar em Kamala Beach, em Phuket, em 19 de julho.

Lauren DeCicca / Getty Images

“Mas esses são projetos-piloto importantes que podem nos fornecer uma maneira de viajar no futuro próximo. A Covid-19 não vai a lugar nenhum e não podemos nos esconder dela para sempre. um sinal de falha, mas sim um sinal de que a Tailândia precisa puxar o plugue, recalibrar e desenvolver um design aprimorado baseado em sua ciência.

Para ajudar o programa piloto a ter sucesso, os líderes do turismo de Phuket apelaram aos governos europeus, bem como a outros países ao redor do mundo, para tratar a ilha como uma “zona verde” separada do resto da Tailândia.

Isso seria semelhante a como os governos europeus classificaram a Madeira em Portugal ou as Ilhas Faroe na Dinamarca.

A Tailândia está atualmente na lista “âmbar” britânica e muitos países europeus desaconselham viagens desnecessárias.

“O que é realmente importante é que os países da UE – governos nacionais, encorajados por agências de viagens, mídia e outros – achem necessário quebrar a percepção de Phuket longe do resto da Tailândia”, KP Ho, fundador do Banyan Tree Group, disse no recente Phuket Sandbox Summit, que contou com a presença de várias partes interessadas da indústria do turismo.

“Deve ser uma situação em que a Tailândia pode ser uma zona de alerta vermelho, mas Phuket pode ser uma zona verde. Seria possível criar uma série de caixas de areia em outros lugares, como Koh Samui, Bali e Phu Quoc. “

Destinos asiáticos no radar

Em outras partes da Ásia, muitos locais dependentes do turismo poderiam se beneficiar do sucesso dos projetos de reabertura da Tailândia.

Como consultor de viagens, Anthony observou lugares como Bali, Sri Lanka e Vietnã.

“O turismo é um dos pilares dessas economias, mas eu diria que Bali é mais parecido com Phuket. O turismo é crucial em ambos os lugares. Eles também têm aeroportos internacionais e são considerados pontos de “caminhadas” com coqueiros, praias e belezas.

“Portanto, ficamos de olho neles e eles ficam de olho em nós.”

Embora Bali planejasse abrir “zonas verdes” para receber visitantes estrangeiros quando a ilha atingir suas metas de vacinação, o plano foi prejudicado pelo número crescente de casos de Covid-19.

A ilha está atualmente sob rígidas restrições, com mais de 1.300 casos por dia registrados no final de julho e relatos de deficiência de oxigênio.

“O Vietnã é completamente diferente, mas eles podem se referir a algumas das estratégias aqui e talvez aplicá-las a algumas de suas ilhas”, acrescenta Anthony.

A outrora popular Praia de Patong em Phuket é uma das áreas mais afetadas pela pandemia.

A outrora popular Praia de Patong em Phuket é uma das áreas mais afetadas pela pandemia.

Thomas De Cian / NurPhoto / AP

Bowerman também lista Langkawi e Kuching na Malásia, bem como Camboja e Laos como campos de teste em potencial para projetos semelhantes no sudeste da Ásia, enquanto Cingapura está procurando introduzir viagens sem quarentena a partir de setembro.

Phu Quoc também anunciou planos de lançar seu próprio projeto-piloto de turismo se cumprir suas metas de vacinação até setembro, e o Camboja pode se abrir para turistas totalmente vacinados até o final do ano, de acordo com relatórios.

Mas tudo se resume às taxas de vacinação e abastecimento, que variam conforme a região.

“A vacinação é absolutamente crucial. Você não pode abrir destinos sem ter certeza de que a equipe do aeroporto, equipe de turismo e todos os residentes estão seguros ”, disse Bowerman.

“Você também precisa se certificar de que os turistas que chegam, sejam estrangeiros ou nacionais, sejam vacinados para reduzir o risco de infecção por Covid-19.”

A Malásia começou sua campanha de imunização relativamente devagar, diz ela, mas agora está crescendo rapidamente. Em 5 de agosto, ele havia vacinado totalmente mais de 30% de sua população.

“Langkawi tem uma população muito pequena, então você poderia potencialmente vacinar uma ilha inteira muito, muito rapidamente para criar um programa no estilo sandbox”, disse Bowerman.

“Mas então você corre o risco de insatisfação entre o continente e as ilhas se priorizar o restabelecimento da economia do turismo apenas nas ilhas. Além disso, se você for bem-vindo aos turistas que retornam, você ainda permitirá que os países de viagem visitem? um equilíbrio justo será fundamental para o sucesso a longo prazo desses programas piloto de turismo. ‘

Bowerman prevê que mais países na região começarão a reduzir ou remover os requisitos de quarentena para viajantes vacinados à medida que as taxas de vacinação aumentam.

“Todos estão assistindo e esperando para ver o que vai acontecer”, acrescenta ela. “Mas o renascimento adequado das viagens nesta região não pode acontecer até que os chineses comecem a viajar novamente. Não sabemos quando isso vai acontecer. Do jeito que as coisas estão, não há indícios de que isso vá acontecer tão cedo ”.

Correção: a versão anterior desse recurso informava incorretamente a receita do turismo de Phuket em 2019. O artigo foi atualizado com as informações corretas.

Leave a Comment