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Novas imagens de satélite mostram que a Rússia pode estar se preparando para testar o foguete Skyfall movido a energia nuclear

Fotos, tiradas em 16 de agosto pela empresa comercial de imagens de satélite Capella Space, dão “fortes sinais de que a Rússia está se preparando para testar um míssil de cruzeiro movido a energia nuclear” em um local de lançamento conhecido perto do Círculo Polar Ártico, especialistas do Middlebury Institute at The International O Center for Non-Proliferation Research, que analisou as fotos, disse à CNN.

As autoridades americanas estão cientes de que a Rússia pode estar preparando outro teste do que chama de míssil “Burevestnik” como parte de seu programa de armas avançadas, de acordo com uma fonte bem informada.

A CIA não quis comentar, e o Pentágono e o Ministério da Defesa da Rússia não responderam imediatamente aos pedidos da CNN.

De acordo com o pesquisador Jeffrey Lewis, um especialista em armas do Instituto Middlebury que revisou as fotos, “usar um reator nuclear daria, em princípio, a um míssil de cruzeiro alcance de vôo ilimitado sob e ao redor do radar e interceptando os sistemas de defesa antimísseis dos EUA”.

No entanto, existem “questões importantes sobre se o sistema pode funcionar de forma eficaz, sem mencionar a ameaça que os testes deste sistema podem representar para o meio ambiente e para a saúde humana”, acrescentou.

Este risco levou alguns especialistas a chamar a arma de “Chernobyl voando”, disse Lewis à CNN, observando que as tentativas de recuperar um míssil que caiu no Mar Branco levaram a uma explosão que matou cinco técnicos russos.

Na época, Lewis disse à CNN que as imagens de satélite sugeriam que o incidente pode estar relacionado ao desenvolvimento de um míssil de cruzeiro movido a energia nuclear.

A Rússia realizou pelo menos um voo de teste de um míssil de manobra com propulsão nuclear do mesmo local, próximo ao Círculo Polar Ártico, em novembro de 2017. Segundo relatos, Moscou realizou muitos outros testes nos meses seguintes, mas nenhum teve sucesso.

Em março de 2018, o presidente russo Vladimir Putin divulgou um vídeo de um teste de míssil de cruzeiro movido a energia nuclear que permitiu que pesquisadores de código aberto, incluindo analistas do Instituto Middlebury, identificassem a localização, disse Lewis CNN.

De acordo com Lewis, os cientistas monitoraram o local nos últimos meses, e imagens de satélite obtidas por uma empresa comercial de imagens de satélite, Planet, durante o verão, mostraram navios de carga visitando o local e se reunindo no local de apoio. A Rússia emitiu recentemente um “aviso aos marinheiros” alertando sobre operações perigosas a serem realizadas entre 15 e 20 de agosto próximo ao conhecido local de teste Burevestnik, perto de Pankovo, Novaya Zemlya.

Uma imagem de radar de alta resolução obtida em 16 de agosto mostrou que “o pessoal russo ergueu um grande bunker para proteger o míssil e as tripulações que se preparavam para a decolagem das intempéries”, disse Lewis.

“Este abrigo foi retirado, expondo um grande objeto na plataforma de lançamento que é um possível lançador SSC-X-9 Skyfall”, disse ele. “Também há um número significativo de objetos perto da plataforma de lançamento que são provavelmente veículos e contêineres. Nenhuma dessas assinaturas estava presente na última imagem ótica do lugar em junho. ‘

A Rússia está modernizando suas armas nucleares estratégicas e sistemas de lançamento para conter os EUA e a OTAN e reforçar sua alegação de ser uma grande potência militar, levantando temores de outra corrida armamentista nuclear, já que os EUA também pretendem melhorar seu arsenal nuclear.

Enquanto Moscou e Rússia renovavam o novo tratado START em fevereiro, logo após a posse do presidente Joe Biden, os Estados Unidos retiraram-se de dois tratados de controle de armas marcantes com a Rússia: o Tratado de Potências Nucleares Intermediárias de 2019 e o Tratado de Céus Abertos em 2020

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