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Análise: a presidência de Biden está sendo colocada sob o controle do caos afegão como nunca antes

O desafiador Biden na quarta-feira rejeitou as críticas por sua liderança enquanto lutava contra o drama mais significativo por sua própria culpa em um mandato que ganhou, prometendo um governo eficiente e igualdade com os eleitores.

O presidente garantiu repetidamente que a retirada da guerra mais longa neste país será ordeira, bem pensada e segura, e que não há chance de que o Afeganistão caia repentinamente nas mãos do Taleban.

Mas em entrevista ao ABC News, ele mudou de tática, dizendo que não havia como os Estados Unidos partirem sem o “rescaldo do caos” e que tais cenas sempre foram influenciadas pela decisão de retirar todas as tropas neste ano.

Biden não consegue explicar adequadamente por que não previu tanto o rápido colapso do Estado afegão. E sua credibilidade foi manchada, pois sua certa minimização do risco de recall foi repetidamente prejudicada por eventos. Após sete meses no cargo, Biden não é mais creditado por não ser Donald Trump.

O presidente falou com a ABC News depois que detalhes vieram à tona em uma reunião de alto nível do Pentágono que parecia confirmar que os EUA nunca tiveram tropas suficientes no Afeganistão para facilitar a retirada ordeira e deliberada prometida por Biden. E a sessão profundamente embaraçosa em que o secretário de Defesa Lloyd Austin e o mais alto oficial militar do país, presidente do Colégio de Chefes de Estado-Maior General Mark Milley falou aos jornalistas, também deixou em aberto a séria possibilidade de que os militares dos EUA não seriam capazes de salvar todos os americanos. Cidadãos afegãos e refugiados em potencial antes de partirem para sempre.

Defensividade, imprecisão e mudanças aparentes na posição de Biden não afetam a confiança ou competência durante uma crise extremamente delicada em um país estrangeiro hostil. Sempre que o Comandante-em-Chefe parece não estar no controle ou nega eventos óbvios, este é o ponto em que existe o risco de dano político.

Presidência trocada

A atmosfera em torno da Casa Branca, que estava em ascensão, mudou em poucos dias.

Há pouco mais de uma semana, Biden estava cobrindo a volta da vitória por sua façanha improvável de assinar um acordo de infraestrutura entre os partidos no Senado e empurrar a Câmara para um orçamento de US $ 3,5 trilhões. À medida que a pandemia se recupera, sua declaração parcial de independência em 4 de julho parece um momento de “missão cumprida”, embora a relutância de milhões de americanos em se vacinarem tenha alimentado sua disseminação.

Ele deu aos inimigos republicanos uma abertura clara de uma presidência na qual ele era um alvo político difícil. Pode muito bem ser que, se o resto da evacuação ocorrer sem problemas, os americanos acreditarão no argumento de Biden de que o caos e o colapso do Afeganistão prova que os EUA deveriam ter partido há muito tempo.

Mas o Partido Republicano está tentando reforçar a impressão de incompetência levando Biden a uma pandemia, aumento da inflação e tentativas recorde de cruzar a fronteira sul para apoiar a narrativa de colapso político. Em uma próxima eleição, como o semestre do próximo ano, as impressões desfavoráveis ​​entre os eleitores podem ser desastrosas. O apelo de Biden está em sua honestidade e competência. Ambos são atingidos.

A imagem do presidente no exterior também está enfraquecendo. Seu objetivo de revitalizar as relações dos EUA com aliados após o anúncio de que “a América voltou” após a administração Trump foi complicado pelo desânimo de que tradutores e outros trabalhadores que ajudaram as tropas dos EUA por mais de 20 anos possam ser deixados para trás para enfrentar o desafio enfrentar a repressão do Talibã.

Perguntas que Biden precisa responder

Apesar dos esforços de Biden para retratar a situação atual como uma simples escolha entre permanecer no Afeganistão ou travar uma guerra sem fim, o presidente não é responsabilizado pelos erros dos três governos anteriores, cujos erros transformaram a guerra em uma derrota americana. O governo Trump, em particular, deixou Biden enfrentando eleições difíceis como parte de uma estratégia que deixou os EUA com uma guarnição de espinha dorsal e envenenou as relações com Cabul por meio das negociações do Taleban nas costas do governo.

Não se trata nem mesmo da decisão do presidente de deixar a guerra, que há muito perdeu o apoio popular.

Em vez disso, ele é solicitado a responder por coisas que poderia ter influenciado: um esforço de evacuação mal planejado, a incapacidade de acelerar o processo de visto para milhares de afegãos e uma oportunidade perdida de obter cidadãos americanos com antecedência.

Com o aumento da pressão, o presidente levantou em uma entrevista ao ABC News a possibilidade de que o esforço se estenda além de 31 de agosto, sua data de vencimento anterior.

“Faremos tudo o que pudermos para tirar todos os americanos e nossos aliados”, disse Biden.

A operação no aeroporto de Cabul está ganhando impulso, centenas de pessoas estão fugindo das forças armadas dos Estados Unidos e de outras nações. Mas a CNN informou que alguns dos que esperavam partir foram detidos em postos de controle do Taleban, refletindo até que ponto a evacuação dos EUA depende da tolerância das forças inimigas.

Em uma coletiva de imprensa do Pentágono, Milley e Austin inadvertidamente expuseram as deficiências na evacuação dos Estados Unidos.

Eles disseram que não havia forças suficientes no aeroporto para proteger suas fronteiras e se aventurar atrás das linhas inimigas para reunir os americanos ou afegãos aliados que estavam se protegendo do Taleban em Cabul e em outros lugares.

“Não temos como sair e reunir um grande número de pessoas”, disse Austin.

Austin também disse que as forças dos EUA tentariam “resolver” a situação com o Taleban para “criar passagens no aeroporto para eles”. Mas ele também admitiu que não tinha forças para fazer muito mais.

“Não tenho como no momento sair e estender a operação a Cabul”, disse ele.

Millley revelou que a falta de recursos também foi a razão por trás da decisão de fechar a enorme antiga base dos EUA no Aeroporto de Bagram, mais longe de Cabul, em comentários que indiretamente confirmaram que as forças nunca estiveram lá para garantir o juramento de Biden de uma retirada ordenada.

“Se mantivéssemos Bagram e a embaixada, seria um número significativo de forças militares que excederia o que temos”, disse ele.

“Portanto, tivemos que falhar um ou outro e a decisão foi tomada.”

Tanto Millley quanto Austin, um general aposentado, pareceram profundamente desconfortáveis ​​na entrevista coletiva.

“Esta é uma guerra que lutei e conduzi. Eu conheço o país. Eu conheço pessoas. E eu conheço aqueles que lutaram ao meu lado ”, disse Austin.

“Temos a obrigação moral de ajudar aqueles que nos ajudaram”, acrescentou. “Eu tenho uma necessidade urgente profunda.”

O Taleban que comemora uma vitória extraordinária sobre os Estados Unidos pode não ter o incentivo para encenar confrontos com forças americanas confinadas em aeroportos. Mas o grau de paciência do grupo não está claro. E não há garantia de que seus extremistas não rastrearão os afegãos que ele vê como colaboradores americanos antes que eles possam fugir para o aeroporto.

Muitos americanos, especialmente aqueles que serviram uniformizados, acham difícil aceitar a posição de impotência em que os EUA estão caprichados por uma milícia desorganizada.

O republicano de Illinois, Adam Kinzinger, falou duramente sobre a situação atual dos Estados Unidos em Cabul.

“Agora estamos em uma situação em que imploramos vergonhosamente ao Taleban permissão para salvar os americanos”, disse Jake Tapper, da CNN, a Kinzinger.

O momento “America First”

Os eventos dos últimos dias não apenas prejudicaram a reputação de competência de Biden. Eles também revelaram como nunca antes o cálculo frio por trás da política externa que incorpora alguns elementos da abordagem “América em primeiro lugar” de Trump.

Na terça-feira, o conselheiro de segurança nacional de Biden, Jake Sullivan, disse que é de partir o coração que as mulheres e meninas afegãs agora enfrentem repressão sob o regime do Taleban. Mas ele ressaltou que o presidente escolheu esta opção em vez de mais sangue americano no Afeganistão.

Todos os presidentes enfrentam escolhas impossíveis. E Biden honra seu dever de proteger os americanos. No entanto, sua conduta e o fracasso em acelerar o tratamento dos refugiados afegãos há alguns meses, apesar das advertências de veteranos e membros do Congresso, minam seu compromisso com os civis que confiam nos EUA.

As duras críticas de Biden ao exército afegão foram particularmente mal recebidas no exterior e podem prejudicar sua capacidade de exercer um poder brando nos Estados Unidos.

O presidente argumentou acertadamente na semana passada que as forças dos EUA não deveriam ser forçadas a uma guerra que as tropas afegãs se recusam a travar. Mas, ao culpar os afegãos, ele ignorou a cruel perda de vidas entre as forças armadas e policiais construídas com dólares americanos, que superam em muito as perdas nos Estados Unidos.

Sua postura gerou raiva na Câmara dos Comuns do Reino Unido na quarta-feira, durante um debate no qual o primeiro-ministro Boris Johnson recebeu uma reação sobre sua conexão com o presidente dos Estados Unidos.

Tom Tugendhat, um membro que serviu no Exército Britânico no Afeganistão, criticou os comentários do presidente dos Estados Unidos.

“Para ver seu comandante-chefe questionar a coragem das pessoas com quem lutei, alegando que eles escaparam.” É uma vergonha, disse Tugendhat. “Aqueles que nunca lutaram pelas cores que voam devem tomar cuidado para não criticar aqueles que lutaram.”

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