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Caño Cristales: o espetacular “arco-íris líquido” da Colômbia

(CNN) – Visite Caño Cristales durante a estação chuvosa ou seca na Colômbia e você será perdoado por se perguntar sobre o que é toda essa confusão.

No entanto, viaje de julho a outubro, os meses temperados entre as estações chuvosas e secas extremas, e você testemunhará uma das maiores glórias da Mãe Natureza.

Este rio de 62,1 milhas de comprimento está localizado no Parque Nacional Serranía de la Macarena, na província de Meta, e é conhecido como o “Rio das Cinco Cores”.

Este “arco-íris líquido” – como também é chamado – é uma das maravilhas naturais mais espetaculares da América do Sul por suas cores vivas.

O leito do rio é vermelho brilhante, amarelo, verde, azul e preto por vários meses nas condições certas. Embora as cores possam ser vistas a partir de meados de maio e às vezes até dezembro, elas ficam mais brilhantes em junho e novembro.

As cores são formadas no processo de reprodução das plantas aquáticas do rio, que são chamadas de Makarenia clavigera, uma espécie da família das algas marinhas Podostemaceae.

Durante a estação das chuvas, o rio corre rápido e alto, o que significa que o sol não pode atingir as plantas no leito do rio. Durante a estação seca, não há água suficiente para sustentar as plantas. As estações raramente mudam, então os visitantes que desejam ver o show devem dirigir-se ao parque nacional durante os meses em que a floração é mais notável.

Este fenômeno não ocorre em nenhum outro lugar do mundo. A área em si é um hotspot de biodiversidade para onde convergem as montanhas dos Andes e as bacias do Amazonas e do Orinoco – e é o lar de muitas espécies endêmicas.

Proteção do rio

O rio fica vermelho quando a alga está florescendo.

O rio fica vermelho quando a alga está florescendo.

Thomas O’Neill / NurPhoto / Getty Images

Antes da pandemia, milhares de turistas se aglomeravam todos os anos para ver o espetáculo, o que levantou a preocupação dos cientistas de que o rio pudesse estar ameaçado pelo turismo excessivo.

Flavia Santoro, chefe do ProColombia, o conselho nacional de turismo, diz que medidas tiveram que ser tomadas para proteger a área – tanto era o fluxo de turistas. A agência “limitou severamente o desenvolvimento” da infraestrutura turística em La Macarena, a pequena cidade mais próxima do parque nacional, e também limitou o número de turistas admitidos a 200 por dia.

A região foi visitada por tantos turistas que, apesar do limite, as autoridades ambientais fecharam essa meta em dezembro de 2019 para proteger o rio. O fechamento foi então prorrogado devido à pandemia.

Em 18 meses, até sua reabertura em junho deste ano, Caño Cristales não teve um único visitante.

Segundo biólogos, o efeito foi favorável para a região.

Faber Ramos, guarda florestal e coordenador de ecoturismo da região do Orinoco de um parque nacional colombiano, diz que a pandemia teve um “impacto positivo” na saúde do rio e que agora há uma maior presença da fauna.

No seu auge, Caño Cristales era visitado por cerca de 15.000 turistas por ano, e o conselho de turismo previu que esse número continuaria a crescer.

A Colômbia vê um aumento anual sólido no número de turistas que visitam o país após a assinatura de um acordo de paz com os guerrilheiros das FARC em 2016, encerrando oficialmente mais de 50 anos de guerra civil.

A assinatura fez com que milhões de turistas internacionais se reunissem para explorar o país, assim como os próprios colombianos viajando para áreas antes inacessíveis devido à guerra – como o Parque Nacional Serranía de la Macarena. Somente em 2017-2018, o número de visitantes a este país aumentou 38%.

Equilibrando visitantes e ambiente gentil

A longa paralisação de turistas durante a pandemia foi benéfica para Caño Cristales.

A longa paralisação de turistas durante a pandemia foi benéfica para Caño Cristales.

Thomas O’Neill / NurPhoto / Getty Images

Esse crescimento foi extremamente benéfico para a indústria do turismo e pequenas cidades, que de repente começaram a atender às necessidades dos turistas por guias locais, acomodação e alimentação, mas se mostrou problemático para ambientes que permaneceram quase intactos por meio século.

Durante décadas, turistas – mesmo colombianos – ficaram longe de Caño Cristales, por estarem em uma região controlada pela guerrilha das FARC.

“A área é um hotspot de biodiversidade”, diz Carlos Lasso, pesquisador sênior do Instituto Humboldt, autoridade de biodiversidade do país.

“É para lá que convergem os elementos biológicos das bacias dos Andes, Amazonas e Orinoco. Existem muitas espécies endêmicas e de alcance restrito. A região da Serranía de la Macarena é um local de guerras há muitos anos …[but now] o desmatamento na região avança em ritmo alarmante ‘.

O desmatamento é um dos problemas mais urgentes da Colômbia, já que mais de 40 campos de futebol são derrubados todos os dias e a área de La Macarena não é exceção.

O desmatamento afeta os padrões de chuva, e há menos chuva na área, o que significa que a água do Caño Cristales pode mudar a cor de castanho claro para castanho escuro, o que pode matar eventualmente Makarenia clavigera.

E quando o país reabrir, o desafio para Caño Cristales será manter intacta a capacidade do ecossistema para os visitantes.

“É uma área difícil de proteger”, disse Lasso, “porque fica muito longe de qualquer cidade.”

“Enquanto o governo está indo bem, sempre há espaço para melhorias”, disse ele, acrescentando que mais funcionários do parque são necessários para proteger e monitorar a região.

Novas oportunidades

A pandemia permitiu reduzir o número de visitantes e priorizar a saúde da região.

Lasso é pragmático; o rio traz para a região o dinheiro tão necessário e os habitantes sofreram uma grande perda de renda.

A recente reabertura do Caño Cristales também inclui 10 novos roteiros de ecoturismo, com horário restrito das 7h às 16h

Existem zonas balneares designadas no rio. No entanto, os visitantes não podem nadar com protetores solares ou spray de insetos, pois as plantas são sensíveis aos produtos químicos dos produtos.

Também é proibido trazer plásticos descartáveis ​​como sacos, garrafas, canudos, recipientes, pratos e talheres.

Autoridades de turismo promovem acomodações voltadas para o meio ambiente, como o Wayabero Lodge, que promove a conservação de ecossistemas e o desenvolvimento de programas de desenvolvimento sustentável para as comunidades locais.

Não apenas os turistas viajam para ver o rio, mas a abundância de vida selvagem atrai multidões. Tartarugas, iguanas e aguilas – as aves nacionais da Colômbia – são apenas algumas das espécies locais encontradas no Parque Nacional Serranía de la Macarena, lar de mais de 400 espécies de pássaros.

Apesar dos desafios, Lasso tem esperança. “Mais jovens colombianos estão aprendendo sobre o meio ambiente e como protegê-lo.”

se tu vais

Embora seja possível visitar o rio sem uma reserva de agência, ele não pode ser visitado sem um guia com licença governamental. As licenças para visitar o parque podem ser solicitadas com antecedência através do Escritório de Parques Nacionais. Há um limite diário de visitantes e a maioria das autorizações é concedida a agências de viagens.

Embora o limite ainda seja muito menor do que era antes da pandemia, o parque nacional admite um punhado de visitantes todos os dias, portanto, certifique-se de reservar os passeios com antecedência.

É muito mais fácil reservar por meio de uma agência. O Caminho da Colômbia é um guia de país com muito conhecimento local e custa a partir de US $ 658 por três dias. Outra agência, a Amazon Adventures, oferece um passeio no rio que começa em US $ 709 por três dias.

A maioria dos passeios dura de dois a quatro dias e o levará a outras áreas do parque que valem a pena ser visitadas. A cidade mais próxima de Caño Cristales é La Macarena. Não há opção de acampamento no parque, portanto os visitantes devem se deslocar da cidade que possui acomodação básica.

Certifique-se de ter bastante dinheiro – os caixas eletrônicos na cidade são limitados e nem sempre funcionam. Você precisará de uma imunização contra a febre amarela, pois às vezes os visitantes são solicitados a mostrar um certificado no Aeroporto de La Macarena e você também precisará tomar comprimidos para malária.

Há conselhos para os americanos sobre viagens para certos departamentos do país devido aos recentes distúrbios civis, bem como conselhos relacionados à pandemia de Covid-19 em andamento.

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