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Eleições australianas: Xi Jinping paira sobre a campanha política


Brisbane, Austrália
CNN

Os rostos dos candidatos às eleições australianas estão estampados em cartazes eleitorais em todo o país – mas há um rosto que se destaca e pertence a Xi Jinping.

O líder chinês, embora não seja um participante de nenhuma democracia moderna, tornou-se um famoso participante de uma campanha perseguida por alegações de interferência estrangeira e lutou em parte por questões de segurança nacional.

Não apenas o rosto de Xi aparece em outdoors, seu nome apareceu em coletivas de imprensa, entrevistas e debates eleitorais entre o primeiro-ministro australiano Scott Morrison, que lidera a coalizão Liberal-Nacional, e o líder trabalhista que quer substituí-lo por Anthony Albanes.

“Xi mudou a natureza do Partido Comunista Chinês… Ela é mais progressista. É mais agressivo. E isso significa que a Austrália tem que reagir, é claro”, disse Albanese durante o debate dos líderes em palavras que pareciam refletir a postura dura do governo.

Mesmo antes do início da campanha eleitoral federal, foram feitas acusações de que a China queria uma vitória para o Partido Trabalhista. Uma semana após a votação de 21 de maio, pesquisas de opinião pública – embora notoriamente não confiáveis ​​- sugerem que isso pode acontecer, pela primeira vez desde 2013, o governo trabalhista estará no poder.

Como isso poderia mudar o relacionamento da Austrália com a China foi uma pergunta comum antes da votação. A coalizão sugeriu que o Partido Trabalhista seria indulgente com a China – uma acusação séria de um governo cujo ministro da Defesa recentemente alertou que, para manter a paz, a Austrália deve “se preparar para a guerra”.

No papel, parece que as diferenças entre os dois principais partidos da política externa são pequenas. O Partido Trabalhista diz estar envolvido no pacto de segurança AUKUS, um acordo que Morrison fez com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, em detrimento das relações da Austrália com a França. E ambos apóiam a Quad, uma aliança frouxa de quatro partidos entre Austrália, Estados Unidos, Índia e Japão que deve se reunir em Tóquio na próxima semana, após as eleições.

Ainda não está claro quem estará em nome da Austrália, mas analistas dizem que ele está enfrentando um desafio difícil quando se trata da China – especialmente após uma campanha eleitoral feroz que colocou Xi e suas intenções em primeiro plano.

O líder da oposição australiana Anthony Albanese e o primeiro-ministro Scott Morrison debatem ao vivo na TV antes das eleições federais durante o segundo debate dos líderes em 8 de maio.

Desembaraçar relacionamentos

A China sempre teve a intenção de desempenhar um papel nas eleições australianas como peso pesado regional com laços comerciais significativos com um país menor do qual depende para minério de ferro e carvão, se não outras exportações sancionadas.

A ascensão de Xi ao poder na China coincide nitidamente com o último mandato da coalizão no governo – ambos assumiram o cargo em 2013 e as relações se deterioraram desde então, a mais rápida nos últimos seis anos.

Alguns dos distúrbios remontam a 2016, quando surgiram ligações entre o senador trabalhista e empresários chineses ricos, levando a um escrutínio mais minucioso de suposta interferência política estrangeira. Sob o então primeiro-ministro liberal Malcolm Turnbull, foram aprovadas leis que impediam que estrangeiros fizessem doações para campanhas políticas australianas, e as gigantes chinesas de telecomunicações Huawei e ZTE foram proibidas de construir a rede 5G australiana. Após a proibição do 5G, o porta-voz estrangeiro da China pediu ao país que “abandone (seus) preconceitos ideológicos”.

As relações pioraram ainda mais em 2020, quando o governo australiano – então liderado por Morrison – pediu uma investigação sobre a origem da Covid-19. A China respondeu com sanções contra as exportações australianas, incluindo carne bovina, cevada, vinho e lagosta.

Charles Edel, presidente inaugural da Austrália e conselheiro sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS), disse que o objetivo da China era tornar a Austrália mais obediente, mas não funcionou.

“O tiro saiu pela culatra”, disse ele. “Isso aguçou o sentimento público na Austrália e forçou Canberra a processar contra a coerção chinesa”.

De acordo com uma pesquisa com australianos realizada pelo Lowy Institute na China em 2021, a grande maioria avalia negativamente o sistema de governo chinês e a atividade militar chinesa na região, embora avaliem positivamente a população chinesa e a cultura chinesa. O apoio tácito da China à ação da Rússia na Ucrânia também aguçou as atitudes, e o governo australiano se apressou em fornecer à Ucrânia tanques, carvão e ajuda humanitária.

Embora as sanções sem dúvida tenham prejudicado as empresas australianas, a perda do mercado chinês forçou algumas a diversificar e encontrar mercados substitutos. Enquanto isso, a China continua comprando minério de ferro da Austrália a preços quase recordes. Nesse aspecto, a Austrália não perdeu.

Na verdade, Edel diz que a dura resposta da Austrália à compulsão de Pequim criou um modelo diferente para outros países da região seguirem.

“A Austrália respondeu à deterioração do ambiente estratégico investindo em suas próprias capacidades, intensificando a cooperação com os Estados Unidos e tentando fortalecer seus laços com outros países da região”, disse ele. “Conduzir uma política externa proativa enquanto investe em sua própria resiliência é um modelo para outros países sob pressão de poderes revisionistas.”

Chances de reset

Mas não há consenso sobre o sucesso da abordagem do governo Morrison à China. Durante a campanha eleitoral, mesmo com a coalizão alardeando sua excelente expertise em relações exteriores, Pequim assinou um pacto de segurança com as Ilhas Salomão, país do Pacífico que também tem um acordo de segurança com Canberra.

De repente, o espectro de uma base militar chinesa em um país a apenas 2.000 quilômetros (1.600 milhas) da costa da Austrália tornou-se um tema eleitoral vívido – mesmo quando as Ilhas Salomão e Pequim negaram ter tais planos. O caso foi tão controverso que nas primeiras semanas da campanha, as menções à China e às Ilhas Salomão ultrapassaram as mudanças climáticas na mídia australiana nas primeiras semanas da campanha, segundo observadores da mídia Isentia.

O Partido Trabalhista descreveu o acordo como um “grande fracasso de política externa”, que ocorreu apesar das advertências de que Honiara estava se aproximando da China. No calor da campanha eleitoral, o Partido Trabalhista apontando as falhas na política externa da coalizão é apropriado – na verdade, o momento do acordo foi tão apropriado para o Partido Trabalhista que a Ministra do Interior Karen Andrews especulou, sem evidências de que foi intencionalmente planejado por Pequim a falhar poucas semanas antes da votação – a reivindicação do Partido Trabalhista foi atacada como “inválida”.

A votação antecipada começou na eleição federal australiana antes do dia oficial da votação em 21 de maio.

Ambos os lados dizem que “a China mudou”. Nos últimos anos, Pequim intensificou sua militarização do Mar da China Meridional, cometeu supostas violações de direitos humanos contra a minoria uigur em Xinjiang e restringiu as liberdades em Hong Kong, onde a polícia prendeu recentemente um cardeal de 90 anos por leis de segurança nacional.

Mas James Laurenceson, diretor do Instituto de Relações Austrália-China, disse que o governo de Morrison deve assumir alguma responsabilidade pelo agravamento das relações.

“A retórica e as posturas e a falta de diplomacia desempenharam um papel importante em como chegamos lá”, disse ele.

“Nós não apenas protegemos nossa soberania. Ficamos de pé diante de qualquer outro país da região para ser, eu acho, provocativo o suficiente”, disse ele, citando como exemplo um comentário do ministro da Defesa, Peter Dutton, de que a Austrália deveria “se preparar para a guerra”.

Laurenceson não vê melhora nas relações com Pequim sob o governo reeleito de Morrison. “Acho que eles se demitiram do governo de Morrison”, disse ele, mas acrescentou que uma vitória trabalhista não significaria necessariamente uma redefinição.

“Ninguém está falando em voltar ao estado de cinco anos atrás. Mas ao colocar nosso relacionamento em uma posição menos hostil, acho que está em nosso poder. E acho que o Partido Trabalhista tem opções nas quais pode fazer mudanças sutis em sua diplomacia, e isso a tornará uma opção realista.

Em uma opinião publicada na mídia australiana na semana passada, o embaixador da China na Austrália, Xiao Qian, disse que Canberra não deve ver o “crescimento da China” como uma ameaça.

“A cooperação entre a China e as nações insulares do Pacífico Sul promove o bem-estar das pessoas de ambos os lados e a prosperidade e estabilidade da região, e de forma alguma põe em perigo a segurança da Austrália”, escreveu ele.

De onde daqui?

Sob a lei australiana, não há regras sobre a verdade na publicidade política, por isso é perfeitamente legal usar a imagem de Xi em cartazes que afirmam estar endossando candidatos com diferentes visões políticas.

O rosto de Xi aparece não apenas em anúncios que afirmam apoiar o Partido Trabalhista, mas também em outdoors que afirmam apoiar um candidato liberal, bem como pelo menos um candidato independente. Apelar a Xi parece ser o maior insulto político.

Um cartaz que afirma que o presidente chinês Xi Jinping endossa um candidato liberal.

Andrew Hughes, especialista em marketing da Australian National University, diz que a Austrália é conhecida como o “Oeste Selvagem” quando se trata de publicidade política, mas o uso da China nesta campanha foi extraordinário.

“Acho que nesta eleição é mais perceptível do que eu já vi o uso de um governo estrangeiro em campanhas eleitorais fora do período de guerra”, disse Hughes.

Hughes disse que a coalizão estava usando a China para estabelecer uma conexão nas mentes das pessoas de que “trabalho é igual a medo”, embora tenha questionado a eficácia dessa estratégia com um público que apenas olhou para os problemas pela metade.

“A maioria das pessoas não está tão envolvida na política para que esta mensagem seja eficaz. Então (a coalizão) provavelmente está ficando um pouco mais negativa e um pouco mais difícil.”

Edel, do CSIS, disse que não importa quem vença, a Austrália tem mais chances de melhorar seu relacionamento se permanecer no lugar, e isso é possível sob qualquer liderança.

“Embora possa haver diferenças de tom e abordagem, ambos os lados agora apoiam o aumento do orçamento de defesa da Austrália, trabalhando mais de perto com os Estados Unidos e outras nações com ideias semelhantes, contrariando a pressão da China no Pacífico, pedindo a Pequim que viole grosseiramente os direitos humanos. e tomar medidas para proteger a democracia. Austrália”, disse.

No entanto, Laurenceson disse que uma abordagem mais calma e a percepção de que a Austrália não pode ditar as relações chinesas no Pacífico ajudariam a fortalecer essas relações.

“Há uma história de reação exagerada e pânico, com certeza. E como isso realmente ajuda você a reagir?” ele disse. “Ter uma estratégia para contradizer os laços reforçados de Pequim na região é simplesmente ridículo. Não é real. Então, sim, vamos levar a sério, vamos responder com uma estratégia clara. Mas vamos garantir que nossos julgamentos e nossa estratégia sejam, pelo menos, baseados na realidade.”

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