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EUA estimam que a Coreia do Norte esteja se preparando para um possível teste de mísseis de longo alcance em dias, enquanto Biden está se preparando para uma viagem à Ásia

“As coisas que notamos no passado no lançamento são as coisas que notamos agora”, disse o funcionário. O local de lançamento observado por satélite fica perto de Pyongyang. O funcionário não forneceu detalhes das fotos atuais, mas geralmente os analistas de inteligência procuram sinais de andaimes ou outros equipamentos de lançamento, combustível, veículos e pessoal.

Biden viaja para a Coreia do Sul na quinta-feira e se encontrará com o presidente sul-coreano Yoon Suk Yeol antes de ir ao Japão no domingo para se encontrar com líderes japoneses, australianos e indianos.

A Coreia do Norte realizou uma série de testes de mísseis balísticos este ano, e as agências militares e de inteligência dos EUA estimam que Pyongyang também pode estar se preparando para o primeiro teste nuclear subterrâneo em quase cinco anos.

Os Estados Unidos agora acreditam que o lançamento norte-coreano do foguete em 4 de maio foi um ICBM fracassado que explodiu logo após o lançamento.

Os Estados Unidos também avaliaram que dois testes de mísseis balísticos, 26 de fevereiro e 4 de março, usaram o novo ICBM, que está sendo desenvolvido pela Coreia do Norte. De acordo com o Pentágono, o míssil foi exibido pela primeira vez no desfile do Partido dos Trabalhadores da Coreia em 10 de outubro de 2020. Os testes realizados no início deste ano foram para fins de avaliação e não tiveram como objetivo demonstrar o alcance do ICBM. O teste de alcance do foguete pode seguir mais tarde.

Depois que essas descobertas foram divulgadas em março, o Pentágono aumentou a atividade de vigilância no Mar Amarelo, bem como a “prontidão aumentada” dos EUA para a defesa antimísseis dos EUA na região.

A CNN disse no início deste mês que as agências militares e de inteligência dos EUA acreditam que a Coreia do Norte pode estar pronta para retomar os testes nucleares subterrâneos.

A avaliação concluiu que o governo de Kim Jong Un havia feito preparativos no local de testes nucleares de Punggye-ri e poderia estar pronto para testes até o final do mês. Sinais de atividade de pessoal e veículos no solo eram visíveis nas fotos de satélite, mas as autoridades não sabem se o regime colocou material nuclear em um dos túneis subterrâneos em um campo de provas que os EUA observaram de perto.

Se o teste for realizado pela Coreia do Norte, será o sétimo teste nuclear subterrâneo do país e o primeiro desde 2017.

A viagem de Biden à região esta semana é apenas a última vez que um presidente dos EUA viajou para a Ásia em meio à ameaça de um teste nuclear: Pyongyang estava se preparando para um teste em 2014, quando o então presidente Barack Obama viajou para a Coreia do Sul e o país testou logo depois que Obama e outros líderes deixaram a Ásia em 2016.

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