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Pentágono não responsabiliza ninguém pelo ataque à Síria em 2019, no qual quatro civis morreram após revisão

Após a conclusão da revisão do incidente de quatro estrelas nos últimos dias da luta dos EUA contra o reduto final do ISIS em março de 2019, o Pentágono concluiu que o ataque não violou as leis da guerra ou as regras de engajamento.

Nem o comandante das forças terrestres nem ninguém envolvido no ataque “agiu de forma inadequada ou com intenção maliciosa” ou “deliberadamente não quis e não procurou matar civis”, disse o secretário de imprensa do Pentágono, John Kirby, na terça-feira.

Kirby destacou o que chamou de transparência na investigação dos EUA e revisão de greve, e disse que o Pentágono usaria essas informações para tentar evitar danos civis futuros. “Admitimos que sim, matamos vários civis inocentes, mulheres e crianças, em 2019 em Baghouz, na Síria. Está tudo lá para ver. Admitimos que cometemos esses erros. Que nossas operações terminaram matando pessoas inocentes.”

A revisão constatou que havia problemas que levaram a vários atrasos na comunicação do potencial de baixas civis nas forças armadas, incluindo prazos perdidos e informações incompletas que impediram a realização de uma avaliação completa. O secretário de Defesa Lloyd Austin ficou “desapontado” ao saber sobre os problemas, disse Kirby.

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Austin colocou uma nova ênfase nas vítimas civis, pedindo um plano de ação de redução de danos e resposta a ser desenvolvido no final de janeiro. Mas, apesar de seu foco crescente, o Pentágono não puniu qualquer um de seus comandantes por baixas civis. Em dezembro, o Pentágono disse que não responsabilizaria ninguém pelo ataque de drone no final de agosto, que matou 10 civis, incluindo sete crianças. A revisão da greve concluiu que este foi um “erro trágico” que foi resultado de “falha na implementação”.

Austin encomendou uma revisão do ataque a Baghouz no final de novembro, confiando o comando ao general Michael Garrett, um comandante de quatro estrelas do Comando da Força do Exército dos EUA.

Em 18 de março de 2019, as Forças Democráticas Sírias aliadas pediram apoio aéreo ao serem atacadas pelas forças do ISIS, de acordo com um comunicado do capitão. Bill Urban, porta-voz do Comando Central dos EUA. As forças dos EUA e da coalizão cercaram a última posição do ISIS em Baghouz, na Síria, mas nos últimos dias de combate o ISIS lançou seu próprio contra-ataque.

Um caça F-15 nas proximidades lançou três bombas guiadas com precisão de 500 libras para ajudar as SDF. Horas após os ataques, Urban disse que o operador do UAV relatou possíveis civis na área quando as bombas foram lançadas.

Uma investigação militar lançada após os ataques na Síria mostrou que esses eram “ataques legítimos em legítima defesa” em apoio às FDS que mataram “pelo menos” 16 combatentes do ISIS, disse Urban. Os ataques também mataram “pelo menos” quatro civis e feriram outros oito, mas os militares não conseguiram “caracterizar consistentemente o status” de mais de 60 outros mortos nos ataques, deixando em aberto a possibilidade de um número muito maior de mortes de civis.

Na terça-feira, Kirby disse que uma revisão do ataque mostrou que um total de 73 pessoas foram mortas, 52 das quais eram combatentes inimigos. Todos, exceto um, eram homens adultos e um guerreiro era uma criança. Dois caças inimigos ficaram feridos na ação. Quatro civis foram mortos no ataque, incluindo uma mulher e três crianças. Outros 15 civis ficaram feridos, incluindo 11 mulheres e quatro crianças.

“Não havia necessidade de responsabilizar alguém pessoalmente pelo que aconteceu naquele dia”, disse Kirby. “Informação fornecida [the ground forces commander] na época, ele estava tomando as melhores decisões que podia, no nevoeiro da guerra, no meio de uma luta, contra um inimigo muito determinado em uma porção concentrada do território na Síria que lutou muito, muito agressivamente com nossos colegas das SDF. “

“Você toma as melhores decisões na guerra. Você faz certo todas as vezes? Não. E isso é lamentável para todos nós.”

Austin instruiu os militares a tomar uma série de medidas para garantir uma avaliação mais oportuna e precisa de possíveis acidentes civis. Ele instruiu que todos os prazos de relatório e revisão para esses incidentes sejam concluídos de maneira oportuna e precisa, instruindo os líderes do Departamento de Defesa a garantir que estejam completos.

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