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Boris Johnson sob mais pressão com novas fotos de bloqueio do Partygate

As imagens da ITV News parecem mostrar Johnson fazendo um brinde na festa de despedida de seu colega em novembro de 2020; várias garrafas de álcool espalham-se pela mesa à sua frente. Em algumas fotos, Johnson parece estar fazendo um discurso, diz uma reportagem da ITV News.

Na época, a socialização interna foi proibida devido ao aumento acentuado dos casos de Covid-19, e não mais de duas pessoas foram autorizadas a sair do lado de fora.

A presidência de Johnson foi abalada pelo chamado escândalo “Partygate”, que testemunhou meses de acusações de partidos e reuniões no coração de seu governo durante vários estágios da pandemia.
O primeiro-ministro do Reino Unido argumentou inicialmente em dezembro que nenhum evento havia ocorrido, mas a polícia acabou investigando oito eventos e Johnson e seu chanceler Rishi Sunak foram multados por participar de um.

As novas imagens provocaram uma nova onda de indignação de parlamentares da oposição e de alguns colegas do partido conservador de Johnson.

Em outra foto você pode ver várias garrafas na mesa na frente de Johnson e seus colegas.

Diz-se que a festa de 13 de novembro foi tão apertada que as pessoas estavam de pé “ombro a ombro” e sentadas “no colo”, de acordo com um funcionário de Downing Street falando anonimamente à BBC Panorama.

“Havia cerca de 30 pessoas na sala, se não mais. Todos ficaram ombro a ombro, alguns de joelhos. (…)”- disse o responsável em entrevista na terça-feira. Quando solicitado a confirmar que alguns dos participantes estavam sentados em seu colo, o atendente disse “sim, um ou dois”.

“O primeiro-ministro estava a caminho de seu apartamento e veio fazer um discurso para Lee Cain. [Johnson’s former director of communications]. Ele só queria agradecer a Lee por todo o seu trabalho. Ele fez um breve discurso sobre o assunto – acrescentou o funcionário.

As fotos lançam dúvidas sobre a declaração de Johnson à Câmara dos Comuns em dezembro, depois que ele foi perguntado se havia um evento em Downing Street naquele dia.

“Não, mas tenho certeza que o que aconteceu, as instruções foram seguidas e as regras foram seguidas o tempo todo”, respondeu Johnson.

Enganar deliberadamente a Câmara dos Comuns é uma violação do Código Ministerial do Governo do Reino Unido e geralmente leva à demissão.

Quando perguntado se Johnson disse ao Parlamento que nenhuma das regras de bloqueio havia sido quebrada, outro funcionário também disse ao Panorama anonimamente: “Nós assistimos tudo ao vivo e nos olhamos um pouco incrédulos, tipo ‘por quê? Por que ele nega isso?’ Quando estávamos com ele o tempo todo, sabíamos que as regras haviam sido quebradas. Sabíamos que essas festas tinham acontecido. Quer dizer, é bastante claro que ele mentiu para o Parlamento. [The parties] eram todas as semanas. Os convites para a festa de sexta-feira na assessoria de imprensa acabaram de ser registrados.”

Pressionado sobre se havia convites regulares para beber na assessoria de imprensa nas noites de sexta-feira, o mesmo funcionário disse: “Sim. Sextas-feiras à hora do vinho. Convites que estavam na agenda de todos todas as sextas-feiras às 16h”.

A CNN entrou em contato com o número 10 para comentar a reportagem da BBC Panorama.

A Panorama pediu ao Número 10 para entrevistar Johnson ou um membro sênior do governo, mas de acordo com o programa, eles recusaram.

“Boris Johnson disse repetidamente que não sabia nada sobre infringir a lei – não há dúvida agora de que ele estava mentindo”, disse a vice-presidente trabalhista Angela Rayner. “O primeiro-ministro humilhou seu cargo. Ele fez regras e depois as quebrou. Os ingleses merecem melhor.

O deputado conservador Roger Gale twittou: “Acredito que o primeiro-ministro enganou a Câmara dos Comuns para fora da caixa de correio. É uma questão de desistir.”

Boris Johnson deu um suspiro de alívio após o escândalo do Partygate.  Mas outra crise está chegando em breve
Westminster está aguardando a publicação de Gray do relatório da Funcionária do Governo Sue Gray sobre os eventos do Partygate. Em uma breve atualização de janeiro sobre sua investigação, Gray denunciou “falhas de liderança” e “falha grosseira em cumprir” os padrões do governo.

As fotos também levaram a uma investigação da Polícia Metropolitana, cuja própria investigação sobre a festa de Downing Street atrasou a investigação de Gray depois que os policiais decidiram não punir Johnson pelo incidente visto nas últimas fotos.

O prefeito de Londres, Sadiq Khan, disse à BBC Radio 4 na terça-feira que era importante “para a polícia explicar por que chegaram às conclusões a que chegaram”. O ex-procurador-geral conservador Dominic Grieve disse à BBC que a decisão das autoridades de liberar Johnson do evento era “incompreensível”.

Mas Downing Street disse à CNN que a polícia teve acesso a fotos e outras evidências durante a investigação. Eles acrescentaram em um comunicado: “O Menad concluiu a investigação e Sue Gray publicará seu relatório nos próximos dias, após o qual o primeiro-ministro se referirá totalmente ao Parlamento”.

Johnson se desculpou anteriormente pelas partes e prometeu fazer alterações na Operação Downing Street.

O escândalo destruiu a posição de Johnson nas pesquisas e deixou sua segurança no emprego em xeque por vários meses.

Os parlamentares conservadores até agora se recusaram a convocar uma moção de censura, que, se aprovada, poderia forçar Johnson a renunciar. No entanto, os resultados decepcionantes das eleições locais no mês passado e as duas difíceis eleições parlamentares marcadas para junho mantiveram a liderança do primeiro-ministro britânico sob controle.

Radina Gigova da CNN contribuiu para a criação das reportagens.

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