Novas

Açores: Nove joias de ilhas com um passado vulcânico e um presente mágico

(CNN) – Uma jornada para o Paraíso na Terra não requer necessariamente uma jornada longa, árdua ou perigosa.

Na verdade, a paisagem intocada de conto de fadas fica a apenas cinco horas de Boston e cerca de quatro horas do Reino Unido. É uma terra onde cascatas descem encostas verdes iridescentes; onde as estradas são cercadas por sebes de hortênsias; e onde as costas rochosas são cobertas de praias de areia preta.

A qualidade perdida no tempo domina, seja um povoado de casas de pedra ligadas por caminhos pavimentados, ou moradores que se mantêm fiéis às antigas formas de plantar plantas nas planícies férteis ao pé de falésias íngremes, ou carroças puxadas por cavalos para entregar leite aos uma fábrica de queijos.

Bem-vindo aos Açores, um colar de nove ilhas encantadoras que se aglomeram no meio do Atlântico mas fazem parte de Portugal. O arquipélago é uma região autónoma localizada a cerca de 1.000 milhas de Portugal continental. As piscinas termais das ilhas, caldeiras exuberantes, lagos de crateras e gêiseres fumegantes são testemunhas das violentas forças vulcânicas que as geraram, mas cada ilha tem um caráter distinto dominado pela natureza mais selvagem.

A Azores Airlines voa sem escalas para Ponta Delgada na ilha de São Miguel de Boston e para as Lajes na Terceira com escala em Ponta Delgada durante todo o ano. A United (de Newark) e Azores Airlines (de JFK, em dias selecionados) têm voos de verão sem escalas para Ponta Delgada. A British Airways oferece serviço de verão ininterrupto aos sábados.

Depois de fazer um salto direto para um arquipélago que parece estar a um mundo de distância, aqui está o que esperar em cada ilha:

ILHAS OESTE

Flores

Flores é a ilha mais ocidental dos Açores. Embora seu nome signifique “flores”, seus abundantes corpos d’água definem melhor esta chocante ilha verde-esmeralda, muitas vezes envolta em neblina.

São sete lagos de cratera que cobrem um interior ondulado, incluindo a Lagoa Negra verde floresta que fica bem ao lado da Lagoa Comprida azul cobalto, com um miradouro perfeitamente posicionado no meio.

Lado a lado, a Lagoa Negra à esquerda e a Lagoa Comprida criam um cenário marcante nas Flores.

Lado a lado, a Lagoa Negra à esquerda e a Lagoa Comprida criam um cenário marcante nas Flores.

Javarman / Adobe Stock

Em meio às falésias verdes da ilha pingando de cachoeiras, o poderoso Poco do Bacalhau desce 300 pés em uma pequena piscina onde você pode nadar.

Os hóspedes da Aldeia da Cuada, uma aldeia centenária transformada em alojamento de pedra atmosférico mobilado com antiguidades locais e colchas acolchoadas, irão apreciar a vista das cascatas a cair do lado de fora. Este santuário abrange os prazeres simples da vida, incluindo contemplar as estrelas do seu jardim privado.

Corvo

Com menos de 500 habitantes e uma vila solitária situada num único terreno ao nível do mar, o Corvo é a ilha mais pequena (e mais remota) dos Açores, com apenas seis quilómetros de comprimento e menos de cinco quilómetros de largura.

A observação de pássaros é uma atividade popular no pequeno Corvo.

A observação de pássaros é uma atividade popular no pequeno Corvo.

Jakub/Adobe Stock

Mesmo assim, esta pequena ilha (um remanescente de um antigo vulcão a cerca de 16 quilômetros ao norte de Flores) é um famoso paraíso para observadores de pássaros, que navegam aqui especialmente no outono, na esperança de avistar cucos novatos, galinhas de Cory e muitas outras espécies.

ILHAS CENTRAIS

Faial

Durante centenas de anos, os veleiros fizeram do porto da Horta – conhecido pelo seu quebra-mar pintado arrojado – uma escala, incluindo aqueles que navegaram entre o Novo e o Velho Mundo nos séculos XVI e XVII.

Muitos dos capitães e tripulações de hoje, ancorando seus iates, ainda visitam o vizinho Peter Cafe Sport, um local de mais de 100 anos com um interior aconchegante decorado com memorabilia náutica. Seu museu de scrimshaw, dedicado à arte de esculpir e gravar dentes e ossos de baleia, contém itens do final do século XIX.
Vivem as estradas fronteiriças das hortênsias ao longo do percurso até ao extremo oeste do Faial.

Viva as estradas fronteiriças das hortênsias ao longo do percurso até ao extremo oeste do Faial.

Schlierner/Adobe Stock

Bolas de hortênsias azuis do tamanho de uma bola de futebol fazem fronteira com estradas e casas de madeira ao longo da rota para o extremo oeste da ilha. Esta área deserta e monocromática contrasta com a vibrante e colorida Horta.

Todo o assentamento está enterrado em cinzas negras como carvão e outros materiais vulcânicos que foram despejados décadas atrás como resultado de uma longa erupção submarina. O Centro de Interpretação do Vulcão dos Capelinhos tem exposições que contam a história deste e de outros vulcões.

Pico

Com quase 8.000 pés de altura, o Pico, a montanha mais alta de Portugal, domina a paisagem da ilha.

O Monte Pico é o pico mais alto de Portugal com 7.713 pés (2.351 metros).

O Monte Pico é o pico mais alto de Portugal com 7.713 pés (2.351 metros).

rvdschoot / Adobe Stock

Aqui parece que quase tudo é feito de pedra de lava de basalto negro, incluindo o mosaico de corais que cerca as videiras locais que as mantêm aquecidas há séculos e protegidas das brisas salgadas e ventosas da ilha.

Foi o solo vulcânico fértil e rico em minerais que colocou Pico na lista de todos os verdadeiros enófilos. A Cooperativa Vitivinicola, uma cooperativa de vinhos com mais de 70 anos em Madalla, capital da ilha, oferece degustações informais, incluindo o verdelho, as uvas brancas e crocantes que são endêmicas da ilha.
De acordo com a sensibilidade do Pico à sua proximidade com a terra, as Casas de Lava, semelhantes a aldeias, basearam-se em pedra e madeira locais para construir as suas 14 moradias modernas com várias janelas.

São Jorge

Percorrendo a paisagem de urzes bravas e cedro-do-japonês, há caminhos pitorescos que terminam em fajãs, ou planícies férteis e arribas que surgiram de deslizamentos de terra e antigos fluxos de lava.

Uma das mais cativantes é a Fajã de Santo Cristo, acedida pelo caminho dos burros de seis quilómetros que serpenteia desde o pico da Serra de Topo coberto de nuvens. O percurso serpenteia pelos antigos moinhos de água e portões com ramos nodosos até à isolada vila costeira de Fajã de Santo Cristo. Aqui, os moradores cultivam jardins em terraços, cultivando inhame, repolho, espinafre e tomate.

A Fajã da Caldeira de Santo Cristo é uma planície fértil no sopé de uma encosta íngreme.

A Fajã da Caldeira de Santo Cristo é uma planície fértil no sopé de uma encosta íngreme.

DanitaDelimont.com/Adobe Stock

Esta costa atrai surfistas que chegam às ondas do ponto. No entanto, a ilha é mais conhecida por sua iguaria culinária: seu queijo de leite de vaca picante.

O Queijo São Jorge ainda é feito com métodos de séculos atrás. Este delicioso queijo – que pode ser polvilhado com mel – é servido em restaurantes não só em São Jorge (como Fornos de Lava), mas também nas restantes ilhas dos Açores e de Portugal Continental.

Graciosa

Os muitos monumentos emblemáticos da Graciosa proporcionam uma educação dramática sobre as origens vulcânicas da ilha.

Perto de 200 graus, desce até Furna em Enxofre, uma caverna de lava de um vulcão ativo. Preocupantemente, antes que essas escadas fossem construídas, os moradores desciam usando cordas para acessar a água potável para o gado.
A Furna do Enxofre na ilha da Graciosa é uma impressionante gruta lávica.

A Furna do Enxofre na ilha da Graciosa é uma impressionante gruta lávica.

Stefano / Adobe Photo

A vista abaixo é surreal. Ao contrário do lago na base da caverna cheio de água fria da chuva, o ar da caverna está saturado com o cheiro de enxofre e as fumarolas de lama gorgolejam e fervem a 180 F (82 C). A luz do sol entra pelos óculos no teto, revelando cristais amarelos brilhando nas encostas crivadas de pedregulhos.

Na vila termal do Carapacho, a energia geotérmica é utilizada para aquecer as piscinas das Termas do Carapacho, que oferece inúmeros tratamentos, incluindo a massagem com pedras quentes, que se baseia nas rochas vulcânicas da ilha.

Terceira

Enquanto o basalto negro do Pico dá a esta ilha um aspecto de pinceladas a preto e branco, a Terceira usa a paleta de lápis de cera Crayola de várias maneiras.

Fachadas coloridas estão voltadas para as ruas da capital, Angra do Heroísmo, e de forma chocante – até roxa – imperios (capelas) iluminam a paisagem verde.
Angra do Heroísmo, um Patrimônio Mundial da UNESCO, possui edifícios históricos pintados de cores vivas.

Angra do Heroísmo, um Patrimônio Mundial da UNESCO, possui edifícios históricos pintados de cores vivas.

Jose A. Bernat Bacete / Moment RF / Getty Images

Na costa norte, a vila dos Biscoitos mostra a sua origem vulcânica com piscinas naturais de dimensão e profundidade variadas que perfuram a lava negra endurecida que se estende por todo o porto. Além disso, toalhas de praia, guarda-sóis e espreguiçadeiras podem ser providenciados para o dia de banhos de sol e banho.

A cidade também abriga o Museu do Vinho da família, com exposições de mais de 100 anos de atividade vitivinícola em exibição no interior e nos jardins.
O Caparica Azores Ecolodge by Terceira oferece seis bungalows modernos espremidos numa floresta de louros. A arte das mulheres locais acentua os interiores minimalistas.

ILHAS ORIENTAIS

São Miguel

São Miguel é a maior ilha dos Açores e alberga Ponta Delgada, a capital da Região Autónoma dos Açores. A ilha tem aproximadamente 65 km de comprimento e 15 km de largura.
Ponta Delgada é a capital da Região Autónoma dos Açores.

Ponta Delgada é a capital da Região Autónoma dos Açores.

daliu / Adobe Stock

É o lar das mais antigas estufas comerciais de abacaxi do mundo e da plantação de chá mais antiga da Europa.

Uma das paisagens mais famosas da ilha é o Vale das Furnas, uma cratera adormecida coberta de folhas e pontilhada de lembranças do passado vulcânico, incluindo fontes termais.

O centenário jardim Terra Nostra é especialmente mágico neste vale. Caminhos sombreados passam por um canal sinuoso, grutas e plantas endêmicas e exóticas, algumas de mais de cem anos atrás.

Também pitorescamente deslumbrante, com samambaias e bunkers cheios de areia vulcânica, é o Furnas Golf Club de 18 buracos, que fica a 1.700 pés acima do nível do mar.

Em Ponta Delgada, os hóspedes do boutique hotel Senhora da Rosa sentem-se afastados da azáfama desta capital, sobretudo quando nadam na pequena piscina da estufa com ananás.

Santa Maria

Santa Maria é a ilha mais a sul dos Açores, com sol e praias de areia dourada.

Santa Maria é a ilha mais meridional dos Açores, com sol e praias de areia dourada.

Klara Bakalarova / Adobe Stock

Santa Maria, a mais meridional dos Açores, não é apenas a mais ensolarada das ilhas, mas também a única com praias de areia dourada.

O verde e o azul do mar, do céu e dos vales misturam-se no Miradouro da Pedra Rija, um dos muitos miradouros ideais para um piquenique. As florestas de cedros japoneses são cobertas de estradas em zigue-zague, às vezes ao longo de caminhos cercados por mirtilos dos Açores e pequenas orquídeas.

A vila de São Lourenço é especialmente popular no verão pelo seu areal fotogénico que é coberto por uma tapeçaria de vinhas velhas emolduradas por paredes de pedra de lava negra.

A pitoresca vila costeira dos Anjos tem uma piscina natural tranquila, e o charco local Bar dos Anjos oferece excelentes vistas do pôr-do-sol para desfrutar enquanto mordisca lapas grelhadas (caracóis do mar).

Jeanine Barone é uma escritora de viagens nova-iorquina especializada em Portugal e que visitou repetidamente os Açores.

Leave a Comment