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Um imposto inesperado na Grã-Bretanha sobre empresas de petróleo e gás deve arrecadar US $ 6,3 bilhões

O ministro das Finanças, Rishi Sunak, introduziu um novo imposto de 25% sobre os lucros dos produtores de energia, como PA (PA) e Concha (RDSA) Quinta-feira. Ele disse que o imposto seria retirado à medida que os preços do petróleo e do gás voltassem a níveis mais normais.

“O setor de petróleo e gás está gerando lucros extraordinários, não como resultado de mudanças recentes, riscos, inovação e eficiência, mas como resultado do aumento dos preços mundiais das commodities”, disse Sunak em um discurso ao parlamento.

O imposto ajudará a financiar um novo pacote de benefícios no valor de cerca de £ 15 bilhões (US$ 19 bilhões). Sunak disse que o governo fará pagamentos diretos pontuais aos milhões de famílias mais fracas do país. Cerca de oito milhões de famílias de baixa renda receberão £ 650 ainda este ano em duas parcelas, e outros oito milhões de aposentados receberão £ 300.

Empresas como BP e Shell ganharam um total de 32 bilhões em lucro no ano passado, graças aos crescentes preços mundiais do petróleo bruto e do gás natural. A invasão da Ucrânia pela Rússia em fevereiro resultou em um novo aumento nos preços, apesar dos temores de que o conflito levaria à escassez de energia.
As famílias foram duramente atingidas. Na terça-feira, o chefe do regulador de energia do Reino Unido disse esperar que as contas anuais de milhões de residências subam 40% para cerca de £ 2.800 (US$ 3.500) a partir de outubro. Isso é apenas seis meses depois que o regulador aumentou o preço máximo – o número máximo de fornecedores autorizados a cobrar dos clientes por unidade de energia – em 54%, que é o maior aumento desde que começou a reduzir os preços há cinco anos.

O aumento das contas de energia alimentou os aumentos de preços em toda a economia. Em abril, a inflação de preços ao consumidor no Reino Unido atingiu 9%, seu nível mais alto em 40 anos. E como os salários não acompanham o aumento dos custos de alimentos e combustíveis, os padrões de vida caíram para o nível mais baixo desde a década de 1950, de acordo com o Escritório de Responsabilidade Fiscal do Reino Unido.

Em fevereiro, Sunak assegurou algum alívio oferecendo às famílias um desconto de £ 200 na conta de energia a partir de outubro, a ser parcelado nos próximos anos. Na quinta-feira, Sunak dobrou o desconto e disse que nada precisava ser devolvido.

“Este apoio é agora inequivocamente uma concessão”, disse ele.

O Financial Times informou no início desta semana que o governo também visará lucros recordes de grandes empresas de eletricidade, como EDF (ECIFY) e RWE (RWEOY). No entanto, Sunak disse que seu departamento precisava de mais tempo para desenvolver um plano para o setor de energia.

Ativistas da pobreza saudaram as medidas de quinta-feira.

“O chanceler ouviu claramente as preocupações de que o apoio às pessoas que sofrem de pobreza energética deve ser universal e também focado nos grupos mais vulneráveis”, disse Simon Francis, coordenador da Coalizão para Combater a Pobreza de Combustíveis, na CNN Business.

Francisco acrescentou que, embora as novas medidas “acabem com o impacto” dos recentes aumentos nos preços da energia, as pessoas que sofrem de pobreza energética precisam de mais garantias de que o apoio estará disponível no médio prazo.

Mark Thompson contribuiu para a criação da reportagem.

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