Futebol Mundial

Serena Williams: mulheres americanas de primeira linha e cofundadora do Reddit prontas para revolucionar a indústria do futebol com Angel City

Alguns dias depois, ele e sua esposa, a lenda do tênis Serena Williams, assistiram à final do torneio pela televisão. Sua filha Olympia estava correndo com a camisa de um dos craques do time, Alex Morgan.

Em voz alta, Ohanian se perguntou se Olympia um dia jogaria profissionalmente, mas Serena o interrompeu.

“Sem perder o ritmo, minha esposa era assim até receber o que valia. E ela estava meio brincando, mas não exatamente.”

Neste ponto, Ohanian diz que se sentiu compelido a dar uma contribuição positiva para o mundo dos esportes femininos.

A sócia da Upfront Ventures Kara Nortman, a fundadora do 22 Capital Group, Tracy Gray, e a sócia da Lightspeed Venture Partners, Nicole Quinn, falando no palco do Girlboss Rally 2018 no Magic Box em 28 de abril de 2018 em Los Angeles, Califórnia.
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Levantando mulheres

Doze meses depois, “Cidade dos Anjos” tornou-se realidade. Ohanian é um grande investidor em um novo projeto de futebol em Los Angeles liderado pela atriz e ativista de Hollywood Natalie Portman.

A Liga Nacional de Futebol Feminino foi formada em 2013 com apenas cinco equipes, quatro já foram adicionadas, e a liga atingirá números de dois dígitos em 2021, quando o Racing Louisville FC se juntar a ela. Na próxima temporada, o Angel City criará 11 equipes na liga.

De acordo com a CEO da Angel City, Julie Uhrman, a ideia da nova equipe surgiu durante o envolvimento de Portman com o Time’s Up, um movimento fundado em 2018 para combater o assédio sexual.

“Você pode ver que ela realmente está por trás das coisas que são importantes para ela e está fazendo um trabalho significativo para elas”, disse Uhrman à CNN Sport, acrescentando: “Ela queria assumir seu compromisso de elevar o nível do atletismo feminino para enfrentar os salários. igualdade e torná-la pública e significativa”.

Promovendo a inauguração da Angel City em julho, Portman falou sobre os desafios que tradicionalmente travam o esporte feminino. Ela falou no Instagram com alguém que experimentou da maneira mais difícil nos últimos 20 anos – Williams.

“Nossa equipe me disse que apenas 4% da cobertura esportiva é sobre esportes femininos”, disse Portman, “é uma loucura estar aqui em 2020 e é tão desproporcional”.

Serena Williams e Alexis Ohanian participam do Brand Genius Awards 2018 no Cipriani 25 Broadway em 7 de novembro de 2018 em Nova York.
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Nadando contra o fluxo

Um time que ainda não tem nome oficial – Angel City é apenas um apelido – e não jogará até 2022. Mas você já pode ver que aqueles por trás do clube fazem isso de forma diferente.

Primeiro, os investidores fundadores são quase exclusivamente mulheres. “Acho que você pode contar o número de clubes que são principalmente de propriedade feminina em uma mão e provavelmente apenas com alguns dedos”, disse Uhrman à CNN. “Quero dizer, é muito incomum.”

O site do clube lista 31 investidores fundadores e apenas quatro são do sexo masculino; Alexis Ohanian é um desses esquisitos.

Ele descreveu uma reunião inicial com Uhrman, Portman e a investidora de capital de risco Kara Nortman: “Os três sentaram e disseram” isso é o que queremos construir, é assim que queremos construir “e foi muito importante ter desde o primeiro dia para ter uma equipe majoritariamente feminina.

“Acho que podemos falar de tantas desproporções no esporte profissional. Acho que uma das maneiras de conseguirmos uma mudança real não é apenas provar que é um negócio incrível que trará muito dinheiro, muita atenção e muito sucesso, mas também mostrar que cada pedacinho de como essa organização é gerenciada, pode ser diferente e, como resultado, alcançar o mesmo, se não mais, sucesso.

“E não porque é bom, embora seja bom, mas porque é ridículo que não seja mais normal.”

O clube sabe que está tentando nadar contra a maré, até porque espera mudar a percepção do esporte profissional feminino; eles também estão abrindo um clube no mercado esportivo de Los Angeles que já está saturado.

A atriz norte-americana e israelense Natalie Portman chega para o 92º Oscar no Dolby Theatre em Hollywood, Califórnia, em 9 de fevereiro de 2020.
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Mercado lotado

Uhrman fala aos clubes contra os quais em breve estarão lutando em uma cidade famosa por suas multidões: “Los Angeles é um mercado com nove equipes esportivas profissionais e [collegiate] potências como a Universidade do Sul da Califórnia e a Universidade da Califórnia, em Los Angeles.

Então até mesmo a ideia de trazer outro time esportivo profissional para cá, um terceiro clube de futebol, é uma grande ideia ambiciosa”.

Mas o Angel City acredita que sua abordagem de ponta cortará o ruído, criando um clube local, baseado na comunidade, com apelo global. “Sabemos que o futebol feminino teve um sucesso incrível nas Olimpíadas e na Copa do Mundo”, diz Uhrman.

“A questão é por que eles recebem tanta atenção a cada quatro anos? E acho que a resposta vem da exposição e conscientização.”

Atrás dos principais investidores está um elenco de estrelas de Hollywood, incluindo Jennifer Garner, Eva Longoria e Jessica Chastain, bem como Serena Williams e 14 ex-jogadoras da Seleção Nacional Feminina dos EUA; é um grupo de mulheres com dezenas de milhões de seguidores nas redes sociais; eles vão usar suas plataformas compartilhadas para gritar dos telhados.

“Existe um problema tão geral que se você não pode vê-lo”, diz Uhrman, “você não pode ser. Se você não pode vê-lo, você não pode rastreá-lo. [If] você não pode torcer por isso, você não pode fazer com que seu amigo faça parte disso, então há um problema no sistema que precisamos corrigir e mudar”.

A fundadora da OUYA, Julie Uhrman, fala no palco durante Julie Uhrman + Josh Topolsky Keynote no SXSW Music, Film + Interactive Festival de 2013 no Austin Convention Center em 11 de março de 2013 em Austin, Texas.

Uhrman continua: “Temos um grupo de pessoas que vêm das áreas de entretenimento, mídia, esportes e tecnologia. Pensamos no futebol mais do que um esporte, na verdade pensamos nele como entretenimento.’

Ohanian diz que estaremos nos concentrando em contar histórias nas mídias sociais para construir a marca e parece que já está funcionando, “dezenas de milhares de pessoas estão muito animadas, [we’ve] esgotado para uma banda que ainda não existe.”

Ele compara o futebol feminino aos esports que desencadearam uma onda de investimentos há cinco anos e concluiu que o mercado está subestimando massivamente o futebol feminino.

“São clubes de jogadores, jovens, e atraem centenas de milhões de torcedores ao redor do mundo. [But] o americano médio não sabe quem é o melhor jogador de League of Legends, enquanto Megan Rapinoe e Alex Morgan são ícones culturais.

“Do ponto de vista do marketing, sem ofender os esports, eles são muito mais atraentes para as marcas que buscam se alinhar aos gastos do consumidor neste país”.

Em entrevista a Williams no Instagram, Portman observou que Angel City já mudou essa conversa: “as pessoas estão começando a pensar em como fazer isso em outros esportes também”.

As mulheres defendem e exaltam outras mulheres; as irmãs fazem isso por elas mesmas. Esta é uma história de Los Angeles que pode ter um final em Hollywood e pode mudar as regras do esporte feminino em todo o mundo.

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