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AI Photo Restore lança luz sobre a vida na velha Irlanda

Roteiro Oscar Holland, CNN

Milhares de imagens históricas de toda a Irlanda ganham vida em cores pela primeira vez, graças a um novo projeto fotográfico alimentado por IA.

Ao combinar a tecnologia digital com uma pesquisa histórica meticulosa, os professores John Breslin e Sarah-Anne Buckley, da Universidade Nacional da Irlanda em Galway, foram capazes de transformar fotos, originalmente tiradas em preto e branco, em imagens coloridas.

A coleção cobre os séculos e regiões da Irlanda, bem como a diáspora do país. Apresenta retratos de personagens-chave como Oscar Wilde e o poeta WB Yeats, bem como momentos marcantes da história, como o Titanic fluindo do estaleiro de Belfast onde foi construído.

Ballybricken City Fair, Co. Waterford em 1910.

Ballybricken City Fair, Co. Waterford em 1910. Empréstimo: Cortesia de Merrion Press

No entanto, algumas das fotos mais atraentes mostram cenas da vida cotidiana – pessoas pastando porcos, fiando lã ou se acomodando na parte de trás de carroças. E embora a pobreza seja evidente nas fotos de aldeões descalços se aglomerando para tirar uma foto ou nas casas da classe trabalhadora de Dublin, também há fotos de famílias ricas e representações de entretenimento da classe alta, como a caça à raposa.

“Havia muitas classes sociais diferentes na Irlanda, como em muitos países, então acho importante mostrar a gama completa”, disse Breslin em uma entrevista por telefone de Galway, na costa oeste da Irlanda. “Temos uma mistura de classes mais ricas e nobres, e também há pessoas que estão apenas tentando sobreviver e coletar água e turfa para queimar em suas fogueiras.”

O projeto Old Ireland in Color agora tem contas de mídia social dedicadas com dezenas de milhares de seguidores. O novo livro com o mesmo nome também contém mais de 170 pinturas, pintando um quadro convincente da vida na ilha entre os anos 1940 e 1960.
Toda a parte do livro é dedicada ao período irlandês da revolução, que cobre o período do início de 1910 a 1923.  Esta pintura retrata o centro da cidade de Dublin em ruínas após o Levante da Páscoa de 1916.

Toda a parte do livro é dedicada ao período irlandês da revolução, que abrange o período do início de 1910 a 1923. Esta pintura retrata o centro da cidade de Dublin em ruínas após o Levante da Páscoa de 1916. Empréstimo: Cortesia de Merrion Press

Aprendizagem profunda

O projeto começou quando Breslin começou a fazer experiências com fotos antigas de seus avós para criar um projeto pessoal de genealogia. Depois de descobrir a ferramenta de coloração baseada em inteligência artificial, DeOldify, começou a aplicar a técnica a fotos de arquivos e bibliotecas em toda a Irlanda.

Usando um processo chamado aprendizado profundo, o software de IA pode aprender a colorir. O “treinamento” examina milhares de fotos coloridas regulares, bem como versões em preto e branco das mesmas imagens para ajudar a entender quais cores correspondem a diferentes formas e texturas, explicou Breslin, que é especialista em engenharia e ciência da computação.

Então, quando o software encontra uma imagem que existe apenas em preto e branco, ele sabe “quais cores provavelmente deveriam ser”, disse ele. “Então, por exemplo, grama, árvores ou o mar – a partir dessas texturas e formas, ela sabe que deveriam ser verdes ou azuis.”

O estadista revolucionário Éamon de Valera se dirige à multidão em 1917.

O estadista revolucionário Éamon de Valera se dirige à multidão em 1917. Empréstimo: Cortesia de Merrion Press

No entanto, a inteligência artificial tem suas limitações. Havia algumas peculiaridades na Irlanda que o software americano não havia treinado para reconhecer.

“A cor média (do telhado) em todo o mundo pode ser terracota, laranja ou uma espécie de telha marrom”, disse Breslin. “Enquanto na Irlanda os telhados eram geralmente de ardósia, que é cinza ou preta.”

Este é o lugar onde seu associado Buckley, que se especializou em história social irlandesa, apareceu. A dupla pesquisou de tudo, desde roupas e pigmentos disponíveis na Irlanda até os uniformes usados ​​por várias unidades militares antes de alterar manualmente as cores e tons com base no que encontraram.

O projeto também inclui fotos de irlandeses no exterior, como esta foto de 1911 da expedição à Antártica.

O projeto também inclui fotos de irlandeses no exterior, como esta foto de 1911 da expedição à Antártica. Empréstimo: Cortesia de Merrion Press

Para tirar uma foto da política revolucionária Constance Markievicz, eles até consultaram registros de passageiros de Ellis Island, Nova York – onde foi processada entre milhões de imigrantes irlandeses na América entre 1890 e 1950 – para determinar se a verdadeira cor de seus olhos era azul. .

Debate sobre colorização

Apesar da abordagem meticulosa adotada pelos dois pesquisadores, o colorido das fotos permanece controverso entre os cientistas. Alguns historiadores acreditam que softwares como o DeOldify podem produzir resultados enganosos que obscurecem em vez de aprimorar o conteúdo de fotos antigas.

Mas essa prática “não é nada nova”, disse Breslin, acrescentando que as pessoas vêm colorindo fotos “desde o surgimento da fotografia”, embora sem o auxílio de inteligência artificial ou outro software como o Photoshop. Ele também argumentou que suas pinturas existem além dos originais, não no lugar deles.

O despejo de fazendeiros por seus proprietários - como mostrado nesta cena, da vila de Woodford - foi uma fonte de enorme controvérsia na Irlanda na década de 1880.

O despejo de fazendeiros por seus proprietários – como mostrado nesta cena, da vila de Woodford – foi uma fonte de enorme controvérsia na Irlanda na década de 1880. Empréstimo: Cortesia de Merrion Press

“Não destruímos os negativos”, disse ele. “Você sempre pode voltar e encontrar a foto original, e ao longo do livro incluímos instruções para a coleção original.”

Para tornar as pinturas antigas mais acessíveis, Breslin espera que seu projeto e o de Buckley ajudem a envolver pessoas que, de outra forma, não estariam interessadas na história. Se o sucesso do livro até agora é algo a que pertence (embora não tenha sido lançado na América do Norte até o mês que vem, foi um dos títulos mais vendidos da Irlanda em 2020), pode estar certo.

“Somos bombardeados com tanta informação, conhecimento, pequenas mídias e conteúdo, então pode ser difícil para a geração mais jovem competir com a história”, disse Breslin. “É importante poder se relacionar mais com a nossa história, e a colorização definitivamente torna as coisas mais relacionadas.”

Irlanda antiga em cores“, Publicado pela Merrion Press, está disponível na América do Norte em 5 de abril de 2021.

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