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Estas fotos de lowriders de Los Angeles mostram carros deslumbrantes e mulheres persistentes

Roteiro Jacqui Palumbo, CNN

Na parte de trás de um Chevy Deluxe 1952, uma mulher está penteando o cabelo para trás, seus olhos profundamente enrugados se fecham em um momento de silêncio, e as palavras “No Soy De Ti” estão escritas a tinta em seu peito. . Mary é membro do Vintage Ladies Car Club, a comunidade lowriding de Chicana, com sede em Los Angeles, e é uma das muitas fotógrafas lowrider que Kristin Bedford apresenta em seu trabalho de cinco anos “Cruise Night”, que mostra o interior de ambos os modelos e seus carros.

Cruise Night, recentemente publicado como um livro, é um compêndio dos vibrantes interiores de veludo e couro, rodas de arame e pintura deslumbrante que compõem os carros da comunidade de lowriding mexicano-americana, banhada nas horas douradas idiossincráticas de Los Angeles, ou o brilho artificial de luz ambiente à noite.

Lowriding se enraizou em Los Angeles na década de 1940 e costuma ser descendente de “pachucos” contraculturais – jovens chicanos em ternos coloridos de cintura alta, calças de perna larga e zoófilos acolchoados que enfrentaram violência nos distúrbios raciais que abalaram a cidade durante Segunda Guerra Mundial. Os primeiros usuários baixaram seus carros alguns centímetros acima do solo – geralmente com alguns sacos de areia bem colocados – e dirigiram lentamente pelas ruas da cidade; eles eram o oposto do hot rod rápido e popular.

“Comprei meu primeiro lowrider em 1958, quando tinha 12 anos. Era um Chevrolet Fleetline 1948. Eu comprei de um cara no meu bairro, um dos Pachuchos na 38th Street “, disse Oscar Reulas a Bedford Lowrider em” Cruise Night “, dizendo que deu todo o dinheiro que tinha: $ 63. “Comecei a trabalhar nisso na mesma noite, consertando do meu jeito, mantendo-o baixo no chão.”

Lowriding foi recebido com desprezo e até mesmo proibido na Califórnia, mas continua, tornando-se um elemento fixo na iconografia do hip-hop da Costa Oeste e se espalhando no exterior de Jacarta a Tóquio. Conhecida por Chevrolets e Cadillacs clássicos com designs brilhantes e encanamentos vibrantes, a imagem de Mary de Bedford, como muitas outras que ela criou em cinco anos, capturou o espírito apaixonado de seus membros.

“Embora o lowriding signifique comunidade, também se trata de apelos amargos por respeito e independência”, disse Bedford em uma entrevista em vídeo.

Outra vista

Bedford, que mora em Los Angeles, passou muito tempo conhecendo membros da comunidade, gravando suas próprias histórias orais e fotografando-os. No centro de todo o seu trabalho está “um interesse pela justiça social”, disse ela, “e como as comunidades expressam seus direitos civis em uma sociedade que muitas vezes as marginaliza”.

O retrato também apresentava mulheres que ela acreditava raramente serem vistas em representações da cultura automobilística mais geral. E enquanto ela continuava a filmar, um tópico forte começou a emergir do silêncio de sua série.

“Comecei a notar que as fotos mostram mulheres respeitosas, naturais e introspectivas”, disse Bedford. Em comparação, “toda a narrativa visual automotiva – não apenas o lowriding – é dominada por homens, e as mulheres são relegadas a acessórios sexuais.”

"Comecei a perceber que as fotos mostravam mulheres respeitáveis, naturais e introspectivas," Bedford disse.

“Comecei a notar que as fotos mostram mulheres respeitosas, naturais e introspectivas”, disse Bedford. Empréstimo: Kristin Bedford

Durante Cruise Night, Bedford conversou com muitos membros da velha escola que se perguntavam sobre o lowriding e como a prática estava inserida em suas próprias vidas.

“Eu dirigi meu Cutlass de 1979 como um carro normal”, disse Lowrider Tina Martinez Perez a Bedford. “Criei todos os meus filhos neste carro, trouxe este carro para casa para o meu primeiro neto do hospital. Antigamente, a maioria das pessoas no bulevar eram homens ao volante e as mulheres sentavam-se ao lado deles. Eu era diferente. “

Expressões de identidade

Lowriders podem ser veículos, mas também são a expressão criativa de seus donos, tornando-se objetos de identidade e história.

“(Eu estava) interessado em saber como a customização do carro significa ter uma voz política, cultural e criativa”, disse Bedford. “Esta comunidade em particular expressa sua identidade por meio de uma cultura automotiva verdadeiramente distinta.”

Lowrider "Rosa cigana" é um dos carros personalizados mais famosos do mundo, reconhecível por seus motivos florais e interior rosa de pelúcia.

O Lowrider “Gypsy Rose” é um dos carros personalizados mais famosos do mundo, reconhecível por seus motivos florais e interior rosa luxuoso. Empréstimo: Kristin Bedford

Os carros costumam ser o resultado de anos de trabalhos de renovação; Bedford os chama de “tabula rasa” para os proprietários. Em uma de suas fotos, notas falsas de 100 dólares explodem como um papel entalhado nas costuras de um baú. Em outra, uma garrafa de Don Julio azul claro e brilhante está contra um fundo de couro azul combinando e assentos costurados. E depois há um dos carros mais famosos, o “Gypsy Rose”, no qual o jogador de 8 pistas emerge do interior exuberante e aveludado do carro em magenta.

Era nesses momentos íntimos que Bedford costumava se concentrar, e não em carros inteiros. “Eu vi que havia intimidade com os objetos (dentro) dos carros”, disse ela. “(São) aquelas pequenas áreas e lugares onde as pessoas expressaram sua visão por meio da adaptação.”

Alguns de seus detalhes favoritos nas fotos também apontam para a origem do movimento. No retrato intitulado “Yahaira”, uma jovem olha para o lado, o cabelo preso em uma franja e preso em flores azul-púrpura – um aceno à beleza clássica do pachuca.

Detalhes como flores fixadas ecoam as origens culturais do lowriding que está embutido na história do Chicano / a.

Detalhes como flores fixadas ecoam as origens culturais do lowriding que está embutido na história do Chicano / a. Empréstimo: Kristin Bedford

“O estilo pachuco / pachuca é considerado (tanto) um estilo quanto uma forma de resistência”, afirmou. “Portanto, os detalhes que me falam são onde você vê esses vestígios da história.”

Com “Cruise Night”, Bedford presta homenagem à tradição da Costa Oeste que contribuiu para um legado internacional, embora acredite que é subestimada por sua ampla influência.

“Lowriding foi frequentemente estereotipado e mal interpretado como simplista ou primitivo e, à minha maneira discreta, ofereço uma visão de como experimentei essa grande tradição americana”, disse ela. “Eu sinto fortemente que isso não é uma subcultura, mas uma cultura e tradição da arte.”

Cruzeiro noturno”, Publicado por Damiani, já está disponível.

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