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Os medicamentos prescritos são muito caros para muitos americanos. Essas empresas estão tentando mudar isso

“Nos Estados Unidos, somos únicos por permitir que as empresas farmacêuticas definam essencialmente seus próprios preços”, disse Andrew Mulcahy, pesquisador sênior de políticas da RAND Corporation que se concentra em medicamentos prescritos. De acordo com os últimos dados disponíveis da OCDE, os americanos gastam em média cerca de US $ 1.200 por ano em medicamentos prescritos – mais do que em qualquer outro país.
Os altos preços dos medicamentos têm sido um problema sério nos Estados Unidos, que vem sendo trabalhado pelo governo e legisladores há anos. No entanto, esses esforços estão progredindo lentamente e com sucesso limitado, levando as empresas privadas a tentarem preencher a lacuna.

Uma empresa com sede no Texas, financiada pelo empresário bilionário Mark Cuban, está tentando resolver o problema em parte fabricando seus próprios medicamentos. Mark Cuban Cost Plus Drug Company quer eliminar muitos dos intermediários que vendem medicamentos genéricos prescritos, em vez de comprá-los diretamente das empresas farmacêuticas e vendê-los a quase custo. . Ela também está desenvolvendo uma fábrica em Dallas onde pode fabricar medicamentos do zero, que deve ser inaugurada no próximo ano.

“Estamos tentando contornar os intermediários e a cadeia de suprimentos farmacêutica, tentando contornar o cartel que inflaciona os preços”, disse o Dr. Alex Oshmyansky, fundador da empresa. “E vamos repassar as economias que cortam os intermediários para os pacientes, pessoas que realmente precisam deles.”

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O primeiro produto Cost Plus foi o Albendazol, um medicamento antiparasitário usado para tratar infecções por ancilóstomos. Indo diretamente ao fabricante, a empresa conseguiu reduzir o preço do medicamento de US $ 225 para US $ 20 por comprimido. A Cost Plus afirma que espera adicionar mais de 100 outras drogas até o final de 2021.

Cuban disse à CNN Business por e-mail que investiu no Cost Plus “[because] É indecente quantas empresas farmacêuticas estão cobrando demais dos genéricos e como fazem todo o possível para esconder a cobrança excessiva ”. Adicionar seu próprio nome à empresa foi uma tentativa de aumentar a conscientização, acrescentou.

O objetivo, disse ele, é “cortar o preço do maior número possível de genéricos e ser totalmente transparente para que as pessoas entendam como funciona a indústria. [and] por que estamos interrompendo isso. “

Oshmyansky disse que fundou a Cost Plus cerca de seis anos atrás, depois de ver a controvérsia em torno da Pharma Bro de Martin Shkrela, cuja decisão de aumentar o preço do medicamento para a Aids Daraprim de US $ 13,50 para US $ 750 em 2015 gerou oposição pública massiva e em certo ponto ele viu Shkreli ser descrito como “o homem mais odiado da América”.

“Eu era e ainda sou um médico praticante e fiquei muito chateado com isso”, disse Oshmyansky. “Então eu decidi ir para uma espécie de tangente [to] tente consertar. “

A controvérsia em torno de Shkrel destacou outro grande problema com a indústria farmacêutica dos Estados Unidos: medicamentos de marca são essencialmente protegidos da concorrência por 20 anos após serem patenteados.

“No caso dos remédios de marca onde não há muita concorrência, não há muitas coisas que mantenham os preços baixos”, disse Mulcahy. “Dessa forma, você pode se encontrar em situações em que os pacientes e suas seguradoras de saúde estão perdendo milhares, dezenas de milhares de dólares por alguns desses medicamentos especiais caros.

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De acordo com uma pesquisa de 2019 realizada pela Kaiser Family Foundation, organização sem fins lucrativos de política de saúde, três em cada 10 adultos relataram não tomar os medicamentos prescritos devido ao custo.
Grupos da indústria farmacêutica já se opunham às restrições de preços de medicamentos, dizendo que isso prejudicaria a inovação médica e o investimento em pesquisa e desenvolvimento.

“Há um bom motivo para dar às empresas a capacidade de definir preços acima do custo de fabricação do medicamento e recuperar seu investimento em pesquisa e desenvolvimento”, disse Mulcahy. “Mas tem que parar em algum ponto. Precisamos entrar em um mundo onde haja mais competição e preços mais baixos. “

Enquanto isso, empresas como a BetterMed estão entrando em ação. A BetterMed oferece empréstimos com taxas de juros de 0% para ajudar os pacientes a cobrir os custos dos medicamentos e despesas mais amplas com o tratamento, permitindo que sejam reembolsados ​​por até 15 anos. Uma empresa que ganha dinheiro cobrando honorários de médicos com quem trabalha diz que costuma fazer empréstimos de dezenas de milhares de dólares.

“Queremos ajudar as pessoas a tornar os serviços de saúde acessíveis”, disse Joseph Sussman, diretor de operações da BetterMed. “Mas esperamos que com o tempo possamos ser um catalisador para a mudança final do sistema, porque em sua forma atual esse sistema é simplesmente … insustentável. Fica mais caro a cada ano. “

Encontrar outro grande problema com o mercado de medicamentos prescritos levou Doug Hirsch a criar o GoodRx há cerca de uma década.

“Tive a experiência de tomar uma receita em uma farmácia e o farmacêutico disse que custaria US $ 500 e não conversei com meu médico. Parecia um preço extraordinário ”, disse Hirsch à CNN Business. “Então peguei a receita e fui a várias outras farmácias e encontrei preços diferentes – $ 250.400. E percebi que deve haver uma maneira melhor. Se eu posso comparar os preços de viagens e eletrônicos, por que não posso comparar os preços de saúde? “

Agora, diz Hirsch, GoodRx está ajudando mais de 20 milhões de americanos a economizar dinheiro em medicamentos prescritos e saúde todos os meses, e economizou aos usuários mais de US $ 30 bilhões desde o início.

“O desafio da saúde neste país é tão complexo e tão confuso que muitas pessoas simplesmente não sabem o que fazer”, disse ele. “Por mais de uma década, a maioria das minhas conversas com as pessoas apenas mostra que existe uma maneira melhor do que mostrar o cartão do seguro na farmácia.”

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