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O sonho olímpico da estrela do basquete belga Ann Wauters já vinha acontecendo há muito tempo

Haverá veteranos do maior espetáculo de esportes da terra e novatos, homens e mulheres que têm tentado a vida toda para se dizer olímpico.

A última categoria inclui a jogadora de basquete belga Ann Wauters. Ele costumava ser a primeira escolha no draft da WNBA, a estrela da WNBA em 2005 e o campeão em 2016, e alguém que pode se orgulhar de um grande recorde de sucessos com times de clubes em três continentes diferentes, nem ela nem seu país já se classificou para o torneio. jogos – até agora.

Pergunte a ela sobre isso e ela o descreverá com uma alegria tão contagiante que você pode até sentir que se qualificou para os Jogos.

“Foi uma montanha-russa de emoções”, disse Wauters CNN Sport em um link de vídeo de Bruxelas antes das Olimpíadas, descrevendo o momento em que a Bélgica venceu a Suécia e venceu a passagem do time para Tóquio.

“Lembro-me da última chamada do jogo; nós apenas pulamos um no outro em êxtase. ”

Falando mais de um ano depois disso, seu largo sorriso ainda expressa um intenso sentimento de orgulho e alegria: “Lembro-me de ter ficado um pouco emocionada; Acho que chorei. Então eu acho que chegou o momento e eu percebi, tipo, “Oh meu Deus, nós conseguimos.”

Wauters diz que mesmo nos momentos de silêncio, longe do pandemônio na arena, onde 6.000 fãs comemoraram sua conquista juntos, ela ainda se pegava sonhando acordada com isso.

“Eu estava indo para casa sozinho; foi um dia com muito vento, trovoada e lembro-me de ter realmente que me concentrar na condução, mas ainda estava na minha mente. Percebendo: “Isso é loucura!”

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Ann Wauters em ação durante a temporada 2016 da WNBA.

“A única coisa que eu realmente quero”

Depois de uma longa carreira, os Jogos serão o último furacão para Wauters.

“Esta é a única coisa que eu realmente quero. Lembro-me de quando meu filho saiu e me abraçou “, disse ela,” e ele disse: “Mãe, você vai parar de jogar basquete. por mais alguns meses. Seu sonho está se tornando realidade! “

A pandemia global significava que mais alguns meses se tornariam outro ano, mas Wauters não esperou tanto para desistir de seu maior sonho agora.

Antes de descobrir o basquete aos 12 anos, Wauters, de um metro e oitenta, admite que é meio desajustado. Ela disse à CNN que o basquete a fez

“Eu era muito tímido e muito alto, uma menina longa e magra, [and] Eu era muito mais alta do que todos os meus outros amigos ”, disse ela.

“Este [basketball] realmente me ajudou a ficar mais confiante e em forma ”.

Naquela época, o basquete não era o esporte mais popular na Bélgica; O técnico Philip Mestdagh menciona uma paisagem dominada pelo futebol e pelo ciclismo, dizendo à CNN que os jornais conterão “talvez 20 páginas de esporte; você tem que pesquisar muito para encontrar até mesmo uma carta sobre o basquete feminino. “

Mas depois de se alimentar da dieta baseada em videoteipe de Michael Jordan e da melhor ação da NBA no início dos anos 1990, ela se concentrou nos Estados Unidos e na recém-formada WNBA.

‘Muito orgulhoso’

Aos 19, na quarta temporada da liga, Wauters foi escolhido em primeiro lugar no draft e assinou com o Cleveland Rockers.

Ela já jogou profissionalmente na França e viajou para um estúdio de TV em Bruxelas para fornecer uma resposta ao vivo assim que seu destino esportivo foi determinado

Wauters, que não tinha agente antes, relembrou: “Lembro-me daquele agente me dizendo: ‘Sua vida vai mudar dramaticamente agora!’

“Então, quando ouvi meu nome sendo chamado como a primeira escolha, fiquei muito surpreso. Eu realmente não sabia o que dizer. ”

Wauters se ilumina com essa memória, radiante ao se lembrar de sua própria resposta à notícia: “Eu era como se ela tivesse caído do céu; você sabe como, “Oh, é mesmo? Eu posso ir e jogar WNBA, hein?! “

Ela brinca que sua vida não mudou tão drasticamente quanto teria mudado se ela fosse um jogador do sexo masculino e fosse a primeira escolha na NBA, mas seu destino mudou neste momento.

A chance de jogar pelos EUA abriu oportunidades na Rússia, Espanha, Turquia e Coréia, ampliando seus horizontes muito além de qualquer coisa que ela pudesse imaginar.

“Claro que estou muito orgulhosa dos troféus, títulos e campeonatos que ganhei”, disse ela.

“Mas, acima de tudo, aprendi a tocar em bandas e culturas diferentes, tocando com pessoas de todas as esferas da vida.”

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Gatos belgas fotografados durante a partida contra o Canadá em 2020.

Wauters prefere não levar muito crédito para si, mas inevitavelmente pavimentou o caminho para o futuro da Bélgica como país do basquete.

A talentosa Emma Meesseman foi outra grande estrela a surgir; tornou-se o MVP das finais da WNBA 2019 com o Washington Mystics, e o novo programa de desenvolvimento juvenil ajudou Kim Mestdagh, Julie Vanloo e Jana Raman a surgir.

Em 2017, os gatos belgas se classificaram para seu primeiro Campeonato Europeu da Fiba em uma década, onde conquistaram o terceiro lugar – sua maior conquista no cenário internacional.

No ano seguinte, classificou-se em quarto lugar na Copa do Mundo e, à frente dos Jogos Olímpicos adiados, recentemente conquistou outra medalha de bronze na Europa, com apenas a vencedora da final, a Sérvia, que os derrotou nas semifinais em uma única partida, recusou-se a colocar na final. apontar.

Esta é uma história de sucesso improvável em um país de apenas 11 milhões de habitantes, que muitas vezes ultrapassa seus vizinhos maiores e chega a um torneio olímpico com apenas 12 lugares disponíveis.

O técnico Mestdagh compara o time à família e elogia seu espírito “humilde e espontâneo”, mas diz que agora é a hora de eles mostrarem mais autoconfiança.

“Na França e na Holanda eles estão muito confiantes, com um caráter que realmente não temos em nosso país. Mas não podemos ser mais fracos. ”

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Wauters tenta marcar contra a febre de Indiana em 2005.

“Muito maior”

Quando Meesseman entrou pela primeira vez na seleção belga, Wauters deu-lhe as boas-vindas ao acampamento.

Meesseman diz que sua própria personalidade era fiel ao estereótipo belga, gentil e subestimada.

“Ainda sou uma pessoa bastante calma”, explicou a CNN. “Eu só estava me escondendo. Ela disse: “Como vai você?” Eu disse “ok” e provavelmente fugi! “

Wauters tinha um jeito maternal com ela, mas Meesseman logo descobriria que havia algo mais.

“Eu nem percebi então o quão grande poderia ser uma reviravolta. Senti que todos estavam em uma missão; ela realmente trabalhou para tornar seu sonho realidade ”, acrescentou.

Depois de uma vida inteira de espera, e então mais 12 meses para completar, os bravos gatos belgas estão prontos para ir a um encontro com seu destino e realizar seus sonhos.

“É um pouco clichê”, disse Wauters, “mas representar seu país é um pouco diferente de jogar por um clube. É muito maior. ”

Ele lista todos os grupos de pessoas que trabalharam juntas para que isso acontecesse, naturalmente companheiros de equipe e treinadores, mas também familiares, amigos e fãs que estavam lá para apoiar, para o bem e para o mal.

Os Jogos são para todos eles, diz ele, porque “eles também acreditaram no sonho”.

Enquanto esperava toda a sua carreira para competir sob os icônicos anéis olímpicos, Wauters aprendeu a apreciar o que isso significa.

“Como equipe, gostaria que aproveitássemos ao máximo essa experiência”, explicou ela. “Isso não significa que vamos sair de férias; isso não significa que não somos ambiciosos, mas às vezes você pode estar tão focado em seus objetivos que não gosta o suficiente.

“Quero que vivamos esta experiência ao máximo. Esta será minha única Olimpíada, então definitivamente quero aproveitar este momento juntos.

Depois de Tóquio, Wauters vai se retirar do jogo. Aconteça o que acontecer, este gigante dos esportes belgas estará surfando na onda.

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