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De “Reservation Dogs” a “Rutherford Falls”, os nativos têm um momento na TV

Acontece, porém, que o homem de contas e penas não é o tipo de herói indiano corajoso ou formidável que há muito é romantizado em Hollywood. Em vez disso, um guerreiro desconhecido deixou esta terra da maneira mais anticlimática – seu cavalo tropeçou no buraco de um gopher e o esmagou antes que a batalha começasse.

“O mundo espiritual está frio”, diz ele a Bear. “Meus mamilos estão sempre duros.”

Esta é uma cena muito inteligente e divertida que inverte o rastro cansado de um guerreiro nativo. Ele pisca para os espectadores nativos na platéia, que estão acostumados a ver retratos estereotipados de seu povo na tela. E ele zomba gentilmente daqueles que ainda pensam nos povos indígenas como relíquias do passado, como se dissesse: “Vamos … sério?”

“Apresenta a piada a pessoas não-nativas e diz: ‘Ei, você acha que nós olhamos e deixamos você rir com a gente”, disse a CNN. “‘Mas é uma loucura que você pense que ainda nos vestimos assim.”

Esse humor lúdico é apenas uma parte do que torna o Reservation Dogs, a série FX que estreou no Hulu na semana passada, tão revigorante. É também uma das duas comédias da televisão nativa americana hoje em dia – “Rutherford Falls”, a comédia que estreou no Peacock no início deste ano, também atraiu a atenção por seus personagens de várias camadas, histórias culturalmente específicas e humor encantador.

Não deveria ser tão incomum que os povos indígenas vivessem suas vidas e se divertissem na TV, dizem funcionários do setor. Mas se você considerar a paisagem da representação Native na tela antes deste ano, esses dois programas são totalmente revolucionários.

Eles mostram personagens indígenas como multidimensionais

Antes de “Reservation Dogs” e “Rutherford Falls”, os indígenas só apareciam na tela quando “eram baleados por John Wayne ou dando conselhos místicos a um branco”, disse o comediante Joey Clift. Na maioria das vezes, os atores que interpretaram os índios nem eram nativos.

O que torna os cães da reserva e as cachoeiras de Rutherford diferentes é que eles mostram os nativos americanos como multidimensionais e existentes na era moderna. E em vez de um ou dois personagens indígenas, eles representam comunidades inteiras de povos indígenas.

“Esta é realmente uma lufada de ar fresco para a equipe nativa”, disse Cowlitz, um membro da tribo Cowlitz, CNN Clift.

Reagan Wells (Jana Schmieding) e Nathan Rutherford (Ed Helms) - dois amigos no centro de Rutherford Falls.

Reservation Dogs se concentra em quatro adolescentes indígenas rebeldes na zona rural de Oklahoma que desejam escapar para pastos aparentemente mais verdes da Califórnia. Ao longo do caminho, eles roubam um caminhão com batatas fritas, vendem tortas de carne em frente a uma clínica de saúde indígena e brigam com uma equipe rival.

Rutherford Falls não se concentra apenas nos povos indígenas, mas eles também aparecem no programa.

A série é sobre um par de amigos de longa data – Nathan Rutherford, que é White e Reagan Wells, que é membro da fictícia nação Minishonka – cujo relacionamento é posto à prova quando sua pequena cidade quer remover a estátua de Nathan. antepassado. Quando Nathan trabalha para preservar a estátua, ele se encontra em conflito com um dos líderes da tribo Reagan. A série foi recentemente renovada por mais uma temporada.

Sierra Teller Ornelas, um showrunner da América Navajo e do México, disse à CNN que quando seus co-criadores Ed Helms e Michael Schur a abordaram pela primeira vez com uma ideia que acabaria se tornando “Rutherford Falls”, ela sabia que queria que a série tivesse tantos indígenas povos quanto possível. personagens possíveis. Ela queria capturar a variedade e o alcance das experiências que os povos indígenas podem envolver. Fez isso, trazendo escritores indígenas de todas as esferas da vida, nações tribais e regiões do país.

“Isso levou não apenas a histórias mais autênticas, mas também a uma narrativa melhor e a ideias mais engraçadas”, disse ela.

Eles têm histórias autênticas e específicas

No segundo episódio de “Cães de Reserva”, Elora é levada ao Serviço de Saúde Indígena por causa de dores de estômago depois de comer muita batata frita quente. Ai ela conhece uma recepcionista sarcástica que não consegue evitar responder aos seus olhares ferozes e às suas respostas mordazes.

Crystal Echo-Hawk, membro da Pawnee Nation of Oklahoma e presidente e CEO da IllumiNative, disse que ela e sua filha choraram de tanto rir enquanto assistiam à cena – era tão familiar. Era uma vez sua filha era mais nova, ela também teve que ir ao médico para muitas batatas fritas.

Cães de reserva enquanto se preparam para roubar um caminhão com batatas fritas.

Para outros povos indígenas se verem refletidos de uma forma tão pequena, é enorme, disse Echo-Hawk.

“Há muito tempo que nos dizem que nossas histórias são específicas demais para nossa comunidade e que ninguém nos entenderá a menos que estejamos vestidos de couro e penas”, acrescentou ela. “Rutherford Falls e Reservation Dogs desmascararam completamente esse mito porque claramente os americanos de todas as esferas da vida gostam dessas histórias.”

Essa especificidade se estende a detalhes menores também, por exemplo, quando os personagens em “Cães de reserva” usam os termos de gíria “Skoden” e “Sknownis”. Os programas não se esforçam muito para se explicarem, embora permaneçam autênticos enquanto mantêm um apelo universal – o produto de equipes criativas e salas de redatores repletas de indígenas.

“Não vamos pegar na mão de ninguém nessa experiência”, disse Harjo. “Estamos jogando você bem no meio de uma comunidade indígena – e isso é arriscado.”

Eles capturam a alegria nativa

Reservation Dogs e Rutherford Falls não ignoram completamente os desafios encontrados em Indian Country, mas também não os abordam muito.

Em vez disso, nos concentramos na alegria nativa.

“Reservation Dogs” nasceu de Harjo e Waititi – que são de origem maori – trocando histórias engraçadas de casa entre si, disse Harjo. Na tela as histórias que existiam até agora sobre os povos indígenas eram deprimentes e eles queriam criar algo que capturasse o quão divertidas e bizarras são suas comunidades.
Nathan Rutherford (Ed Helms), prefeito de Deirdre (Dana L. Wilson) e Reagan Wells (Jana Schmieding) em Rutherford Falls.

“O humor fez parte da nossa sobrevivência”, acrescentou Harjo. “Ver isso não refletindo na tela para sempre foi muito estranho.”

Os heróis da série têm sonhos, aspirações e interesses românticos. Eles fazem travessuras e zombam uns dos outros. Simplificando, eles são permitidos.

Depois de uma pandemia que atingiu os povos indígenas de forma particularmente forte, Ornelas disse que a alegria é um alívio bem-vindo.

“Foi uma grande experiência ver essa alegria nativa e sentir que ajudamos a criá-la no programa”, disse ela.

Após o sucesso de Reservation Dogs e Rutherford Falls, provavelmente nunca houve um momento tão emocionante para a cobertura da televisão indígena americana. Ambos os programas estabeleceram uma referência de como podem ser as imagens autênticas e cheias de nuances dos povos indígenas e demonstraram que também há apetite por essas histórias.

Já existem mais histórias lideradas por nativos pela frente: Spirit Rangers, uma série animada sobre três irmãos que podem se transformar em espíritos animais para proteger seus parques nacionais, e Rez Ball, um filme sobre o amadurecimento de um time de basquete de uma escola Navajo. Ambos são feitos para a Netflix.

Este ímpeto é, como muitos afirmam, um sinal de que coisas maiores e melhores estão por vir.

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