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“Esta não é a bandeira da América:” Obras de arte desafiam o que significa ser dos Estados Unidos

Cenário Stephanie Becker, CNNLos Angeles

Desde que o Congresso Continental aprovou as estrelas e listras em 1777 durante a Revolução Americana, a bandeira dos Estados Unidos da América foi um símbolo emblemático de patriotismo; uma imagem de orgulho nacional exibida em frente às casas, acenada em desfiles e erguida solenemente em cerimônias. Mas quando a bandeira é virada de cabeça para baixo, queimada ou manipulada em cores e padrões, a bandeira também pode enviar uma mensagem muito mais subversiva.

Uma nova exposição no Broad Museum em Los Angeles, “This Is Not The American Flag”, explora essa dicotomia mostrando uma série de obras centradas na bandeira, questionando o que significa ser um americano hoje.

Uma resposta ao assassinato de George Floyd

Concebida no auge da pandemia de Covid-19, a equipe começou a trabalhar remotamente na exposição em 2020, quando os protestos eclodiram após o assassinato de George Floyd e a morte de outros americanos negros nas mãos da polícia. Como as manifestações ocorreram a poucos quarteirões do museu, a curadora e gerente de exposições da Broad, Sarah Loyer, disse que tinha um incentivo para “ser mais sensível a este momento e ao que estava acontecendo em nossa cidade, nosso país e em todo o mundo”. .

Jasper João, "Bandeira," (1967).

Jasper Johns, “A Bandeira” (1967). Empréstimo: Jasper Johns / Licenciado pela VAGA na Artists Rights Society

Loyer disse que a equipe inicialmente se concentrou em duas peças da coleção – a bandeira de Jasper Johns de 1967 e a recém-adquirida bandeira afro-americana de 1990 por David Hammons.

Johns pintou The Flag no auge dos protestos da guerra do Vietnã, incorporando recortes de jornais sobre a guerra na imagem da bandeira. Meses depois, o Congresso aprovou a Lei de Proteção à Bandeira de 1968.

Duas décadas depois, a Suprema Corte assumiu um caso de profanação de bandeira depois que um homem foi preso por queimar uma bandeira dos EUA. O tribunal decidiu que era um ato de “discurso simbólico” protegido pela Primeira Emenda.

Pouco tempo depois, em 1990, Hammons criou a “Bandeira Afro-Americana”, remodelando o emblema, substituindo as tradicionais cores vermelha, preta e verde da bandeira pan-africana. Loyer disse que a versão de Hammons pede aos espectadores que questionem quem está representando a bandeira. “É brilhante em sua simplicidade”, disse ela, acrescentando: “torna-se uma obra de arte verdadeiramente icônica porque ainda acena patrioticamente”.

David Hammons, "bandeira afro-americana," (1990).  Algodão tingido.  Ampla Fundação de Arte.

David Hammons, “Bandeira afro-americana” (1990). Algodão tingido. Ampla Fundação de Arte. Empréstimo: David Hammons

Após meses de discussões, o museu decidiu por um grupo de 22 artistas e suas várias interpretações da bandeira. A exposição inclui obras históricas, como uma fotografia de Dorothea Lange de um grupo de crianças posando com uma bandeira em um campo de internação japonês na Califórnia durante a Segunda Guerra Mundial, e a obra da escultora Betye Saar, de 95 anos, que apresenta um pintura do soldado negro da Primeira Guerra Mundial em uma lápide com uma bandeira EUA. Acessórios mais contemporâneos incluem “Extra Value (After Venus)” – um auto-retrato de Genevieve Gaignard que se fotografou em frente à bandeira usando uma camiseta “Thug Life” e uma caixa de batatas fritas na mão.

Logo para a América

O título da mostra foi inspirado no outdoor animado do artista chileno Alfredo Jaar “A Logo for America”, que foi exibido pela primeira vez na Times Square em 1987. e América Central em um comentário sobre o uso da palavra América para descrever os Estados Unidos.

“Cheguei em 1982 e fiquei chocado ao descobrir que na linguagem cotidiana das pessoas deste país (eles) se referem a” América, América, América “(mas) eles não pensavam nem falavam sobre o continente, apenas falavam sobre os Estados Unidos”, disse Jaar em entrevista por telefone. Ele acrescentou: “A linguagem não é inocente e a linguagem é sempre um reflexo da realidade geopolítica. Então, basicamente porque os Estados Unidos são tão poderosos no continente, eles dominam o continente financeiramente, culturalmente”.

Alfredo Jaara, "Logo para a América," (1987).

Alfredo Jaar, Logo for America (1987). Empréstimo: Alfredo Jaar / Sociedade pelos Direitos dos Artistas

Desde que o trabalho original foi exibido pela primeira vez, ele assumiu significados diferentes. De acordo com Jaar, os telespectadores viram o artigo como uma mensagem contra Trump e um apelo por uma política mais pró-imigração. “Você cria o trabalho. Ele é mostrado em algum momento da história, em um contexto específico. O tempo muda ou o contexto muda e as pessoas começam a… projetar outras ideias. E está tudo bem – disse ele.

Perspectiva pessoal

Algumas das obras mais poderosas em exibição são também as mais pessoais.

Vinte anos atrás, o primo de Songha, o artista de mídia mista Hank Willis Thomas, foi baleado e morto em um assalto do lado de fora de uma boate na Filadélfia. Thomas transformou sua tragédia pessoal em uma série de fragmentos alusivos à bandeira dos EUA, mas com milhares de estrelas simbolizando vítimas de violência armada.

Enquanto a nação oscila após outro tiroteio trágico, desta vez em Buffalo, Nova York, o artigo de 2018 parece dolorosamente relevante hoje. “15 580”, uma instalação que Thomas acredita representar uma vida perdida, cai em cascata no chão do museu.

“Eles são estrelas cadentes e eu queria comemorar suas vidas”, disse ele. “Nós não chegamos a uma maneira saudável de realmente lembrá-los.”

Sobre o motivo pelo qual se sentiu compelido a trabalhar com a imagem da bandeira dos EUA, Thomas explicou: “Significa muito para tantas pessoas diferentes, é importante se envolver e revisá-lo, pensar sobre o que significa para nossa sociedade, passado, presente e futuro.”

Hank Willis Thomas, "15580," (2018).

Hank Willis Thomas, “15.580” (2018). Empréstimo: Cortesia do artista e da Jack Shainman Gallery

Em outra parte da exposição, a instalação de Wendy Red Star, The Indian Congress, refere-se ao encontro histórico de 35 nações nativas americanas em Omaha, Nebraska, em 1898. O evento coincidiu com a transmissão do Mississippi e a Exposição Internacional, feira que apresenta a agricultura e a indústria do país para o mundo, e como parte da programação de eventos, os visitantes tiveram a oportunidade de ver os congressistas como se fossem algum tipo de atração – utilizando índios americanos com passeios acampamentos e encenações encenadas.

Vindo de Montana e descendência de Apsáalooke, o Red Star coletou fotos históricas do evento para exibir em duas longas mesas, reunindo os membros do Congresso sob uma luz diferente e mais respeitosa. Mas como um lembrete do jogo de poder colonial da época, as mesas de exposição são decoradas com bandeiras dos EUA e flâmulas patrióticas. A Red Star disse que a experiência prática de recortar cada foto e aprender os nomes e histórias de cada pessoa a tornou pessoal: “É muito importante que os povos indígenas e suas vozes sejam humanizados”.

Wendy Estrela Vermelha, "Congresso indiano," (2021).  Vários meios de comunicação.  Museu de Arte Joslyn.

Wendy Red Star, “Congresso Indiano” (2021). Vários meios de comunicação. Museu de Arte Joslyn. Empréstimo: Colin Conces

“O importante nessas exposições é que elas contam uma história, não são silenciadas por certas narrativas, e… acho que isso pode deixar você ainda mais orgulhoso de ser americano. história. Isso só vai nos curar.” disse a Estrela Vermelha.

Enquanto as obras de arte expostas analisam criticamente a bandeira, o patriotismo e o que significa ser americano, Loyer não acredita que os artistas estejam mostrando desrespeito.

“Quando qualquer artista engaja uma bandeira, ele confia no suposto conhecimento do que a bandeira pode representar. Muitas vezes é liberdade, justiça e liberdade. Vejo aquelas obras que acreditam de coração nesses conceitos… e também vejo as obras como formas de nos desafiar, de refletir mais profundamente sobre esses temas, de pensar a história.”

This Is Not America’s Flag é lançado de 21 de maio a 25 de setembro de 2022 O Museu Broad em Los Angeles.

Foto do topo: “Extra Value (after Venus)” de Genevieve Gaignard

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