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Nissan começa seu retorno. Veja como é viajar no mais novo carro esportivo



CNN

O novo Nissan Z é um dos modelos mais importantes da história recente da montadora – não por um motivo comercial específico (carros esportivos de dois lugares não vendem bem), mas porque até uma montadora precisa de uma alma.

A Nissan passou por momentos difíceis nos últimos quatro ou cinco anos. Ex-Nissan O CEO Carlos Ghosn foi preso em 2018. Seu negócio sofreu com uma linha de produtos envelhecida, em grande parte impulsionada pelo foco de Ghosn nas vendas de frotas, em vez do entusiasmo do consumidor. O designer-chefe da empresa, Alfonso Albaisa, disse no ano passado que estava “enojado”. Até o CEO da Nissan na época, Hiroto Saikawa, foi forçado a admitir em 2019 que a empresa havia atingido o “fundo do poço”.

Mas a Nissan está começando seu retorno com novos veículos como os novos SUVs Pathfinder e Rogue. O Modelo Z, com seu foco em estilo e emoção, promete ser uma espécie de centro espiritual para esse esforço de avivamento. A criação deste novo carro, com linhas que lembram os carros esportivos da Nissan do passado, foi algo que ajudou a empresa a se fortalecer, disse Albaisa na apresentação do novo Z no ano passado.

Recentemente, tive a oportunidade de sentar no banco do motorista por centenas de quilômetros em rodovias e estradas sinuosas. O New Z provou ser um companheiro de longa data surpreendentemente adorável, proporcionando conforto real em trechos longos e chatos, mas também ficando animado quando a estrada o incentivava.

Uma vez por ano, quatro dos meus irmãos, três dos quais possuem carros clássicos, reúnem-se para alguns dias de condução. Eu me junto a eles sempre que posso. Durante meses, planejei encontrá-los este ano em uma pequena cidade no canto noroeste de Maryland. Apenas uma semana antes do início da nossa reserva no Airbnb, recebi um e-mail da Nissan informando que o Z, um dos carros de pré-produção, estaria disponível para um test drive, mas estava disponível apenas por um fim de semana. Este fim de semana.

Às vezes as coisas simplesmente correm perfeitamente.

O nariz do novo Nissan Z lembra o 240Z original.

Logo eu estava dirigindo pela I-95 em direção a Baltimore, onde virei para o oeste em direção às montanhas Blue Ridge. Z era um cruzador confortável com um interior espaçoso para duas pessoas e muito espaço de carga. Quase a primeira coisa que notei, no entanto, foi que o volante parecia estranhamente grande para um carro esportivo. Além disso, ele não ofereceu tanto da experiência de estrada nesta estrada quanto eu esperava de um carro esportivo.

No entanto, havia muito poder. O turbo V6 de 400 cv do modelo Z adora andar rápido e se sente melhor quanto mais você gira. Eu tive que trabalhar para evitar que ele atingisse o limite de 7.000 rpm na primeira marcha, porque era tão bom poder me permitir correr enquanto puxava o carro mais rápido. Meu carro tinha uma caixa manual de seis marchas com uma bela alavanca de câmbio curta. Há também um automático de 9 velocidades.

Quando eu estacionei em nossa garagem do Airbnb em West Maryland, meus irmãos saíram para ver Z (e também espero que o carro tenha sido dado a maior parte da atenção). A dianteira com nariz pontiagudo e grade retangular lembra claramente o criador da linha 240Z no início dos anos 70. As lanternas traseiras se assemelham às lanternas traseiras de bloco dos modelos 280ZX e 300ZX muito posteriores.

Passamos o sábado assistindo corridas de carros antigos no Summit Point Motorsports Park, do outro lado do rio, em West Virginia. No domingo, fomos de carro ao Shenandoah National Park para fazer um passeio na famosa Skyline Drive que serpenteia ao longo das montanhas.

LR: Peter Valdes-Dapena com Nissan Z 2023;  Mark Valdes-Dapena com seu Triumph TR4 de 1964;  Jonathan Valdes-Dapena;  Andrés Valdes-Dapena com seu Jaguar Mark 2 1964;  Dan Valdés-Dapena;  Carlos Valdes-Dapena com sua Triumph TR6 de 1970.

Z se sentiu em casa, as curvas foram melhores do que o esperado. A alavanca de câmbio curta tornou a troca de marchas na transmissão manual rápida e fácil. Pressionar um botão próximo à alavanca de câmbio ativou a tecnologia de correspondência de RPM, que combina automaticamente a rotação do motor com a marcha que selecionei, permitindo trocas de marcha mais suaves. Preferi deixá-lo em paz.

Z estava fazendo curvas e indo direto. Em velocidades de estrada, o peso do carro estava bem equilibrado, enquanto o banco do motorista parecia que eu estava dirigindo logo atrás do centro de gravidade do carro. O V6 fazia um som fantástico toda vez que eu tinha a chance de ligá-lo, e o zumbido do turbo era abafado pelo rugido da combustão interna à medida que a potência aumentava.

O Nissan Z Performance que eu dirigia custaria cerca de US$ 50.000. A versão mais barata do Z, o Z Sport, custava cerca de US$ 10 mil mais barato, mas com as mesmas opções de motor e transmissão do carro que dirigi. (Esses adesivos de preço não incluem os acréscimos que os revendedores quase certamente adicionarão.) Quando estacionei no mirante, alguém que me disse que tinha acabado de encomendar um Toyota Supra perguntou qual eu gostava mais. Como já faz um tempo desde a última vez que montei o Supra, é difícil dizer. Além disso, a Toyota adicionou recentemente uma caixa de câmbio manual como opção ao Supra, o que torna a situação mais equilibrada. Pelo menos em termos de estilo, o Z vence, na minha opinião, com facilidade.

O design da lanterna traseira do Nissan Z 2023 também foi inspirado em modelos anteriores.

Há alguns anos fiz uma viagem semelhante em um Chevrolet Corvette que tem mais potência e um motor atrás dos bancos como um supercarro. Também custa mais de US $ 10.000 a mais. Enquanto o Corvette oferece um desempenho incrível, o Z, com controles mais simples, foi um companheiro de longo prazo mais agradável e mais fácil de imaginar a condução cotidiana.

Mesmo enquanto a Nissan se prepara para o próximo grande passo, o lançamento de seu primeiro SUV elétrico, o Ariya, o Model Z é um retrospecto bem-vindo. Potência de combustão interna, bom manuseio e um preço relativamente acessível significam que a Nissan e todos nós podemos desaparecer no horizonte.

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