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Bruno Fernandes: Como um homem mudou o Manchester United

A vitória na FA Cup em 2016 sob o comando de Louis van Gaal e a glória na Liga Europa sob o comando de Jose Mourinho em 2017 são dois dos destaques em um período nada inspirador desde que Ferguson se aposentou em 2013 – e longe dos 38 troféus conquistados pelo escocês em seus 26 anos no o clube.

Em janeiro, o futuro não parecia muito mais brilhante. O clube, atualmente dirigido pelo ex-jogador Ole Gunnar Solskjaer, era o quinto colocado na tabela de classificação na passagem de ano.

O futebol era ruim, o ambiente era tóxico e o astro Paul Pogba, antes visto como a graça salvadora, parecia pronto para partir o mais rápido que pudesse.

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Mas avance sete meses, e agora há sinais de uma nova vida sob Solskjaer, especialmente desde a chegada de um homem chamado Bruno Fernandes.

O quarterback português chegou ao Old Trafford vindo do Sporting de Lisboa em janeiro e foi descartado por uma equipe sem criatividade, qualidade e liderança.

Felizmente para seus novos funcionários, Fernandes parece ter todos esses três atributos em abundância.

Desde a sua estreia no início do ano, o United não perdeu um único jogo na liga, subindo para o terceiro lugar na tabela e classificando-se para a próxima edição da UEFA Champions League pela primeira vez desde 2018-19. Foi um feito extraordinário, considerando que o clube começou sua campanha com o pior início de temporada em 33 anos.

Além disso, Fernandes trouxe de volta a emoção do Manchester Red após anos de atuações nada inspiradoras e muitas vezes patéticas.

Seus oito gols no campeonato e sete assistências mostram que tipo de jogador o United tem agora.

“Ele [Fernandes] falou-me sobre o campeonato, como é intenso jogar neste campeonato ”, disse a estrela do FC Porto Danilo Pereira ao CNN Sport.

– Não é nenhuma surpresa para mim ver o impacto que ele causou em Manchester. Acho que o United pode voltar aos anos dourados com ele, Pogba e outros jogadores.

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Bruno Fernandes teve influência imediata no Manchester United.

“Realmente, muito boa assinatura”

Se existe um jogador típico do Manchester United, é com certeza Fernandes.

Arriscado, emocionante de assistir e capaz de lidar com as pressões extremas de jogar em um dos maiores clubes do mundo, o meia-atacante se tornou um sucesso instantâneo.

Ele foi um líder desde o primeiro dia; ele marcou (e marcou) seis pênaltis durante sua breve passagem pelo clube – incluindo um pênalti decisivo contra o Leicester City que ajudou o United a caminho da Liga dos Campeões na próxima temporada.

Ex-jogadores e especialistas têm dado boas-vindas ao seu desempenho desde que ele se mudou para a Inglaterra, onde ganhou o prêmio de Melhor em Campo em quase todas as partidas que disputou.

“Dá para ver que ele tem talento e não tem medo. Quero a bola que esperaria de um jogador muito bom ”, disse a ex-estrela da Premier League e atual jogador do Mônaco Cesc Fabregas à CNN Sport.

“Mas eu gosto que ele seja inteligente para contornar o campo. Ele sabe quando ir entre as linhas. Ele sabe quando entrar no espaço quando vê que alguém está disponível para fazer um chip. a segunda linha é fantástica.

“Ele apóia os meio-campistas quando eles se desenvolvem um pouco e lutam um pouco e as equipes os pressionam muito.

Ele pode jogar longo, pode jogar curto, com pequenos passes. Ele tem personalidade para cobrar faltas e pênaltis. Ele não tem medo. Ele não está se escondendo. Acho que o Manchester United fez uma escolha muito boa. “

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O zagueiro ajudou o clube a lutar para a próxima temporada da Liga dos Campeões da UEFA.

Impacto imediato

Adaptar-se à Premier League não é uma tarefa simples. Normalmente os jogadores demoram a se acostumar com a fisicalidade e o ritmo acelerado do campeonato, mas isso não foi obstáculo para Fernandes.

Embora as suas atuações em Portugal fossem uma pista do que estava por vir, tal impacto imediato surpreendeu a muitos.

Você olhou para um jogador do Sporting de Lisboa e claramente ele foi alguém que marcou muitos e criou muitos gols, mas é sempre um desafio ver se eles podem traduzir isso em uma liga melhor e um novo clube. O jornalista britânico Richard Jolly disse à CNN Sport, acrescentando que não vê uma maneira realista de terminar o United entre os quatro primeiros sem Fernandes.

“Mas ele foi um jogador inovador e uma revelação da rapidez com que o fez, quero dizer, foi mesmo desde o primeiro dia.

Você olha para o número de gols e para o número de assistências, e eles são fantásticos. Se você conseguiu manter esta forma ao longo da temporada, então este é um jogador incrível.

Melhorando o Pogba

Embora o seu brilho individual seja óbvio, a chegada de Fernandes resultou num aumento da forma de jogadores ao seu redor.

O trio de ataque formado por Anthony Martial, Mason Greenwood e Marcus Rashford marcou tudo à vontade depois de voltar do bloqueio (o time marcou 22 gols em seus últimos nove jogos no campeonato), e jogadores como Pogba e Nemanja Matic pareciam mais compostos no meio-campo .

Pogba, em particular, é um jogador diferente daquele que parecia oprimido pela pressão de ser a maior estrela do plantel inicial.

O relacionamento do francês com o clube atingiu o fundo do poço no início desta temporada, com rumores constantes ligando o meio-campista a uma saída do clube.

Os fãs também ficaram frustrados com o fato de Pogba ter passado a maior parte da temporada na mesa de operação, após sofrer duas lesões no tornozelo. Quando o viam em campo, muitas vezes ficava desapontado.

Mas agora que ele voltou da última lesão após um confronto fechado, há sinais de que a parceria com Fernandes pode estar se desenvolvendo e o vencedor da Copa do Mundo de repente parece mais confortável.

“Acho que Pogba gosta de estar cercado por grandes jogadores e grandes personagens, não acho que ele queira ser o único grande nome lá e, portanto, colocar toda a pressão sobre ele”, disse Jolly.

“Acho que ele provavelmente não quer estar no meio-campo, onde está rodeado de mediocridades. Acho que você já viu sinais de química entre Pogba e Fernandes, o que ajuda, mas acho que ele apenas aprecia o elemento que joga com outros bons jogadores ao seu redor. ”

Paul Pogba melhorou muito desde que Fernandes entrou.

Novo Cantão?

Fernandes tem sido associado a se mudar para Old Trafford ao longo de 2019, e houve uma decepção quando o negócio não foi concluído a tempo para a nova temporada.

Então, quando a transferência cruzou os limites em janeiro para um valor inicial de $ 61 milhões (£ 47 milhões), os fãs estavam prontos para ver do que se tratava. É justo dizer que eles não ficaram desapontados.

Mark Goldbridge, Torcedor United e apresentador do canal de fãs Stand unidoMal posso esperar para ver a equipe crescer.

“Eu comparei com o que Eric Cantona fez quando veio de Leeds para o Manchester United [in 1992] e ganhamos nosso primeiro título da Premier League ”, disse ele. “Foi uma espécie de início de verdadeiro sucesso.

Não estou dizendo que Bruno Fernandes levará o Manchester United ao mesmo nível de sucesso que o Cantona, mas ele não é apenas um jogador que chega e nos torna grandes.

“Ele é um jogador que veio e tornou todos ao seu redor melhores.”

É fácil esquecer que Fernandes está no clube há apenas alguns meses, mas já se tornou um grande favorito dos fãs – em um determinado momento em uma partida contra o rival local Manchester City, decisivo para sua curta permanência no clube.

Fernandes envolveu-se numa rixa paralela com Pep Guardiola, que viu o português colocar o dedo nos lábios e silenciar o administrador do City.

“Acho que Bruno certamente chegou em muito pouco tempo e ele realmente entendeu o que era o Manchester United”, disse Goldbridge.

“No final das contas, há uma linha tênue entre entender o que é o Manchester United e ser apenas alguém que ama o jogo, quer jogá-lo da maneira certa e vencer com paixão.

“Lembro-me de sua pequena briga com Pep quando jogamos contra o Man City e os fãs adoraram porque acho que Fernandes só quer vencer.”

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Fernandes deu ao United mais três chances.

Outro falso amanhecer?

Embora a forma do United tenha piorado nos últimos dois jogos da temporada, os fãs continuarão com esses sinais encorajadores de vida e esperam que este não seja apenas mais um falso amanhecer no clube.

O terceiro lugar, embora não esteja de acordo com as verdadeiras ambições do clube, deve ser visto como progresso e as atenções agora podem ser focadas na conquista da Liga Europa, que deve ser retomada em 5 de agosto.

O United enfrentará uma tarefa simples na revanche contra o LASK na quarta-feira, vencendo por 5 a 0 na primeira mão e com uma vaga quase garantida nas quartas-de-final.

Embora vencer a competição secundária de clubes da Copa da Europa da UEFA não seja motivo para rir, o verdadeiro prêmio ainda é a Premier League.

Apesar de todas as melhorias vistas no clube nas últimas semanas, a diferença entre Liverpool e Manchester City continua grande – ela colocou 33 pontos atrás de um eventual campeão do Liverpool nesta temporada.

Um verão produtivo no mercado de transferências pode ser exatamente o que o United precisa, e Jadon Sancho, do Borussia Dortmund, é apenas um dos nomes por trás da transferência para Old Trafford.

Houve sinais de sucesso com Van Gaal e Mourinho no clube, mas algo está diferente no United sob o comando de Solskjaer.

Talvez o retorno ao apogeu não esteja muito longe.

“Ele parece mais equilibrado e uma das coisas que eles fazem não é apenas vencer os times, mas se você olhar para esta sequência de vitórias, eles venceram muitos desses jogos com conforto e força, e bastante divertidos”, disse Jolly .

“Acho que o que vocês podem ver no próximo ano não significa necessariamente que o United vença a liga, mas uma entrada muito mais confortável entre os quatro primeiros.”

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